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문재인·안철수·박원순, 누가 킹이고 킹메이커인가

세 사람, 경쟁과 협력해야 정권교체 가능
'안철수 시대 갔다'고 단정할 수 없어
문재인-안철수, 양김(兩金)과 비교해 보면
  • 이택수 리얼미터 대표
양김(兩金) 즉 김영삼 전 대통령과 김대중 전 대통령은 상호 간에 경쟁자이자 동지였다. 오랜 기간 야당 정치인으로서 협력하고 견제했으며, 차례차례 대통령에 당선되어 여야 지도자로, 그리고 원로 정치인으로 상호작용하며, 한국 정치사에 큰 획을 그었다.

양김이 정치 무대에서 사라진 뒤 이명박 정권 말기에 무력하게만 보였던 야권 대선 가도에 정치 신인 문재인, 안철수 두 사람이 차례로 정치권에 등장했다. 양김이 해내지 못했던 후보 단일화를 이뤄내며 대선 지형에 큰 충격파를 던졌지만 아름다운 단일화, 화학적 단일화가 되지 못한 탓에 아쉬운 패배의 주인공들이 되긴 했지만 여의도 정가에서 그들의 영향력은 여전하기만 하다.



2017년 대선이 3년 남짓 남은 상황에서 두 사람의 지지율이 어떤지 살펴보자. 리얼미터 8월 셋째 주 주간 집계를 보면 박원순 서울시장이 17.7%로 1위를 달리고 있고, 그 다음으로 김무성 새누리당 대표가 16.8%로 오차범위 내인 0.9% 포인트 격차로 추격하고 있다. 3위는 문재인 의원으로 13.7%를 기록했다. 이들이 빅3를 형성하고 있다.

올 초와 비교하면 가장 눈에 띄는 것이 안철수 전 대표의 큰 폭 하락이다. 올 1월 안 전 대표는 야권주자 군에서 24.4%를 기록해 큰 격차로 1위를 기록하고 있었다. 2위 문재인 의원은 16.5%로, 안 전 대표와의 격차는 7.9% 포인트나 됐다. 현재 1위인 박원순 시장은 당시 8.8%로 3위에 그쳤다.

  • 문재인/연합뉴스
그러나 안 전 대표는 새정치민주연합이 출범한 이후 기초의회 공천 폐지 공약 철회 및 광주시장 전략공천 과정에서 1차로 하락했다. 결국 7.30 재보궐선거에서의 야권 참패로 공동대표직에서 물러나면서 한 자리 수 지지율로 급락하고 대선주자 순위도 중위권으로 추락했다. 연초만 해도 어느 누구도 예상치 못했던 일이다.

안 전 대표는 기초의회 공천 폐지 공약 철회로 6.4 지방선거는 9대 8 신승을 거뒀는지는 모르지만, 합당의 명분이었던 공약을 철회하면서 기득권 세력 앞에 무릎꿇는 이미지를 낳았고, 그 연장선상에서 7.30 재보선에서 대패했다. 그리고 지지율이 하락세로 돌아서 여전히 진행 중이다. '새정치'는 사라지고 '안철수'만 남은 그의 이미지는 그렇다면 회복이 불가능한 것일까?

정치는 생물이라는 말이 있다. 많은 전문가들의 부정적 평가가 있지만, 그래서 아직은 "안철수 시대는 갔다"고 단정하는 것은 섣부를 수 있다. 김대중 전 대통령이 대권 3수 끝에 정계은퇴를 선언할 때만 해도, 누가 다음 대통령이 되리라 예상했던가. 또다른 한편으로는 그의 도움 없이는 다른 야권 주자들이 대권을 잡는 것이 현실적으로 어려울 수 있기 때문에, 그는 여전히 2017년 대선의 상수인 것이다.

현재 1위를 달리고 있는 박원순 시장의 경우에는 6.4 지방선거에서 큰 격차로 새누리당 정몽준 후보를 꺽은 후 세월호특별법을 둘러싼 여야 갈등 구조에서 한 발자국 떨어져 있다. 게다가 안 전 대표의 지지율을 상당 부분 흡수해 새정치의 대체제의 역할을 하고 있다. 하지만 박 시장은 아직 당내 계보, 즉 세(勢)가 크지 않아 여전히 유동적이다.

반면 문재인 의원은 현재 2~3위로 쳐져 있지만, 지난 대선에서 무려 48%를 득표한 야권 단일후보였다는 점에서는 여전히 강력한 대선 후보이다. 하지만 세월호 특별법 단식 동참 과정에서 보인 그의 입장은 그 의도와는 별개로 외연확대 보다는 기존 지지층의 지지율 제고를 더 고민한 것이 아닌가 하는 의구심이 들기도 한다. 그래서 그에게는 여전히 안철수가 필요하고, 또한 박원순이 필요하다는 얘기가 나오는 것이다.

  • 안철수/연합뉴스
그렇다면 3년 후 대선 가도에서 지금의 지지율처럼 문재인, 안철수 두 의원의 지지율이 계속 유지될 수 있을까? 그리고 박원순 시장도 지금의 강세를 계속 유지할 수 있을까? 양김, 아니 3김처럼, 세 사람이 야권의 대권 지형을 잘 이끌어 갈 수 있을까?

다른 건 몰라도 분명한 것은 세 사람이 적정 수준의 견제, 경쟁 관계를 유지하되, 상호 보완적으로 협력해야 여당 후보를 이길 수 있다는 사실이다. ‘기울어진 운동장’이라는 말이 있듯이 급속도로 고령화되고 보수화되고 있는 정치지형에서는, 화학적 단일화가 완전하지 않으면 진보세력의 집권이 쉽지 않기 때문이다.

초선 의원이면서 동시에 대권 주자들인 문재인, 안철수. 두 사람의 어깨에 정권교체에 해답이 있는 것은 분명해 보인다. 킹이거나 킹메이커이거나. 아니면 정권교체 실패 후 평범한 재선 의원 혹은 정계은퇴냐. 사실 그다지 먼 얘기가 아니다. 이번 추석이 지나고 다음 추석이 세 번 더 지나면, 킹인지 아닌지 대략 윤곽이 잡혀 있을 것이다. 당장 이번 추석 밥상에서는 누가 가장 덕담을 듣고, 누가 가장 악담을 들을지 궁금해지는 가을 문턱이다.

■이택수 대표 프로필

연세대 철학과- 연세대 신문방송학 석사- 연세대 사회과학연구소 연구원- 리얼미터 대표이사(현), 한국정치조사협회 상임이사(현),중앙선거여론조사공정심의위원(현)

  • 박원순/연합뉴스
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