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[박대종의 어원(語源) 이야기] 스모킹 건(Smoking Gun)

코난 도일 소설 ‘글로리아 스콧 호’에 ‘smoking pistol’ 처음 등장
‘smoking gun’은 1974년 7월 14일자 뉴욕타임스, 로저 윌킨스의 글에서 사용
gun은 Gunilda의 줄임형… 고대 스칸디나비아어의 여성 이름 Gunnhildr는 ‘전투’ 의미
  • 이재명 경기지사의 부인 김혜경 씨가 '혜경궁 김씨' 트위터 계정의 소유주 논란과 관련 피고발인 신분으로 조사를 받기 위해 2일 오전 경기도 수원시 경기남부지방경찰청으로 출석하고 있다.(연합)
요즘 경기도 도지사와 그의 아내가 결부된 사건과 관련, 모 변호사가 “스모킹 건을 공개하겠다”고 말해, 그 말이 많은 사람들의 관심을 끌고 있다.

동사 뒤에 ing가 붙으면 현재진행을 나타내므로 smoking gun은 직역하면 ‘현재 화약연기가 나고 있는 총’이다. 매우 중대한 범죄 현장에서 서있는 어떤 이의 손에 들린 권총에서 피어오르고(smoking) 있는 화약연기는 그 총을 들고 있는 사람이 범죄를 저질렀음을 입증하는 결정적 증거이다. 고로 스모킹 건은 어떤 범죄 혐의를 입증하는 결정적인 증거 또는 나아가 가설을 증명해 주는 과학적인 근거라는 뜻을 나타낸다.

아서 코난 도일의 1893년도 소설 ‘글로리아 스콧 호(The Adventure of the Gloria Scott)’에서 ‘연기가 피어오르는 권총(smoking pistol)’이란 표현이 처음 등장했다. pistol이 동의어 gun으로 바뀐 smoking gun은 1974년 7월 14일자 뉴욕타임스, 로저 윌킨스의 글에서 처음 사용됐다.

피스톨(pistol)은 ‘권총’을 나타내지만 그 동의어인 gun은 본래 ‘화포(火砲)’를 의미했다. 참고로, 총이라고 인정되는 최초의 장치는 서기 1000년 무렵 중국에서 출현하였고, 그 제조기술은 12세기엔 아시아 전역을 거쳐 13세기까지 유럽으로 퍼져나갔다.

gun은 영어에선 화기(火器)들이 유럽에 퍼지기 시작한 14세기에 처음 등장한다. 1330년 경 영국 윈저성의 군수품 목록에 gun의 어원과 관련된 말이 보인다. 그 리스트에는 어떤 종류의 화약을 동력으로 이용하는 대포(大砲)의 명칭이 라틴어로 “Domina Gunilda라고 부르는 콘월 산 대포”라 쓰여 있다. Domina는 여자 이름을 나타내는 말이므로 Domina Gunilda는 곧 Lady Gunilda이다. gun은 Gunilda의 줄임형이며, 더 거슬러 올라가면 고대 스칸디나비아어의 여성 이름 Gunnhildr에 이른다. 특기할만한 사항은 Gunnhildr의 구성자인 Gunn과 hildr는 모두 ‘전투’를 의미한다는 것이다.

이처럼 어원상 전투를 뜻하는 여성 이름에서 비롯된 gun의 ‘전투’를 종식시키고 평화를 가져올 수 있는 것은 ‘스모킹 건’이다. 기묘하게도 그 어원에서처럼 치열한 전투와도 같은 이번 사건에 여성이 깊숙이 결부돼 있다.

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