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[박대종의 어원(語源) 이야기] 談判(담판)

노신(魯迅)의 단편소설 ‘방황ㆍ고독자(孤獨者)’ 최초 출전…대화 통한 교섭 의미
  • 김정은 북한 국무위원장과 도널드 트럼프 미국 대통령 28일 오전(현지시간) 베트남 하노이 메트로폴 호텔에서 단독정상회담을 하고 있다.(연합)
트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장 간의 하노이 핵 담판이 동상이몽으로 끝났다. 협상 결렬 이유에 대해 트럼프 대통령은 “북한은 전면적인 제재 완화를 원했으나 우리는 그런 요구를 들어줄 수 없었다. 고농축 우라늄 시설이나 기타 시설 해체가 필요했는데, 김정은은 그런 중요한 비핵화 준비가 돼 있지 않았다”고 말했다.

협상 또는 교섭의 동의어인 담판(談判)은 ‘담화 결판’ 또는 ‘회담 결판’의 준말로, 어떤 중대한 문제에 대해 서로 맞선 관계에 있는 쌍방이 대화(談)를 통해 해결책을 찾거나 타협하는 행위 또는 과정을 뜻한다.

‘대화’ 또는 ‘담론’을 뜻하는 談(담)자는 전국시대 만기 무렵에 출현한 글자이다. 言(말씀 언)과 炎으로 이루어져 있는데, 여기서의 炎은 ‘불타다, 불꽃이 위로 치솟다’를 뜻하는 ‘염’자가 아니라, 거기에서 인신된 의미인 ‘아름다운 불꽃처럼 언사가 유려한 모습’을 나타내며 ‘담’으로 읽는다. ‘判(판)’은 절반을 뜻하는 半(반)과 刀(칼 도)로 이루어져, 칼로써 절반으로 쪼개거나 가르는 모습을 형용, ‘쪼개다, 가르다’의 뜻을 나타낸다. 나아가 ‘가르다 → 판가름하다’, 곧 ‘옳고 그름을 따져서 구분하다’의 뜻도 나타낸다.

‘담판’이란 말의 최초 출전은 중국의 근현대 문학가인 노신(魯迅)의 단편소설 <방황ㆍ고독자(孤獨者)>(1926년)이다. 거기 “?力作一回極嚴?的談判” 문장 중에 ‘매우 엄격한 담판’이란 말이 나온다.

담판은 영어로는 negotiation이다. 동사 negotiate(협상하다)의 명사형인 negotiation은 15세기 초 ‘비즈니스ㆍ거래’를 의미하는 고대 불어 negociacion에서 비롯되었다. 더 거슬러 올라가면 라틴어 negotiationem에 이르는데, 맨 앞 neg-은 “not”을 뜻하는 부정접두어이며, 어근 otium은 ‘여가(leisure)’를 뜻한다. 그러니 negotiation의 어원적 본뜻은 ‘쉴 틈 없이 일=사업하는 것’으로, 사업을 하는 것에서 나아가 의미 확장하여 현재 일어나고 있는 어떤 일에 대한 ‘교섭’, 곧 ‘담판’의 의미까지 나타내게 되었다.

트럼프 대통령은 북한과의 협상이 완전히 끝난 것은 아니라는 뜻을 밝혔다. 따라서 넓은 의미에선 정식 장소에서의 담판뿐 아니라 일체의 협상ㆍ교섭ㆍ상의ㆍ절충 등도 모두 담판으로 간주하기 때문에 담판 과정은 계속될 수 있다.

박대종 대종언어연구소 소장

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