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건기식 신흥강자 유산균, 한국형 따로 있다

건강기능식품 시장서 유산균 매출 393.7%급증
한국건기식협회 '올해 가장 주목 받는 식품' 선정
  • 건강기능식품 시장에서 유산균이 각광받고 있다. 사진=KBS
젊은 여성과 성장기 자녀를 둔 부모들 사이에서 유산균의 인기가 뜨거워지면서 건강기능식품계의 전통 강자인 홍삼을 제치고 신흥 세력으로 떠오르고 있다. 전문가들은 한국인 몸에 맞는 '한국형 유산균'이 있다고 설명했다.

25일 한국건강기능식품협회은 ‘2014 건강기능식품 트렌드 예측’을 통해 올해 가장 주목 받는 건강기능식품으로 유산균(25%)을 꼽았다.

실제 롯데마트가 올 8월까지 건강기능식품 매출을 분석한 결과 건강기능 식품 전체 매출이 전년대비 20%가량 성장한 가운데 홍삼은 12.6%에 그쳤다. 전통 건강기능식품인 비타민도 17.9%로 약세를 보였지만 유산규 매출은 전년보다 393.7%로 폭발적인 성장을 기록했다.

롯데마트가 이달 출시한 ‘통큰 프로바이오틱스 생유산균’은 이같은 유산균 인기에 힘입어 출시 3주만에 판매 6,000개를 넘겼다. 유산균 브랜드(NB) 인기 1위 상품보다도 10배 가량 많은 수준이다. 통큰 생유산균 폭발적인 인기에 힘입어, 롯데마트 이달 유산균 매출은 전년 같은 기간보다 933.5% 늘었다.

유산균 시장이 크게 증가한 까닭은 최근 불규칙한 식습관으로 인해 장 건강에 대한 관심이 높아지면서 소화기능과 면역력을 높이는 유산균을 섭취하려는 수요가 늘었다는 것이 업계의 분석이다. 전훈휘 롯데마트 건강차 상품기획자는 "최근 유산균이 남녀노소 즐길 수 있는 건강기능식품으로 떠올라 가파른 성장세를 보이고 있다"면서 "새로운 고객의 수요를 반영해 관련 상품을 적극적으로 확대할 계획" 이라고 말했다.

인기가 높아지는만큼 수준이하인 제품 유통도 확산되고 있다. 의약품과 달리 현행법상 공산품으로 분류되는 건강기능식품은 임상실험 등이 필요 없어 식약처의 간단한 심사만 거치면 누구든지 관련 제품을 수입할 수 있어 전문가들은 주의를 당부했다.

특히 전문가들은 프로바이오틱스에 쓰이는 유산균도 한국인에게 맞는 '한국형 유산균'이 제격이라고 주장한다. 최근 삼육대 연구팀이 생강과 고추, 마늘에 대한 저항성을 조사한 결과 국산 유산균이 수입산에 비해 2배 이상 높은 것으로 나타났다.

그만큼 국산 유산균이 수입 유산균에 비해 생강이나 파, 고추 등 우리 음식에 많이 들어있는 재료에 대한 저항성이 좋다는 의미다. 이 때문에 수입산 유산균 건강기능식품보다는 국산 유산균 건강기능식품이 한국인에게 더 효과적이다. 통상 유산균은 섭취 후 위를 통과하면서 위산에 의해 90% 이상이 죽고, 나머지 5%는 담즙산 때문에 소멸된다. 결과적으로 5%의 유산균만이 장에 도착해 장내 유해균을 죽이고 유익균으로 활동하는 것이다.

국내 '토종 유산균' 연구진들은 "한국형 유산균이 장내에 더 많이 살아간다면 복용 효과가 수입산 제품에 비해 배가될 것"이라며 "유산균을 이중 코팅하는 등 특화된 제조법도 따져볼 필요가 있다"고 밝혔다.

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