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[비즈니스IN]효성, ‘소재 독립’…10년 뒤 탄소섬유 글로벌 빅3로

  • 문재인 대통령(오른쪽)이 지난 20일 오후 전북 전주시 효성첨단소재(주)전주공장에서 열린 탄소섬유 신규투자 협약식이 끝난 뒤 조현준 효성그룹 회장과 탄소섬유를 사용해 3D프린터로 제작한 전기자동차를 시승해보고 있다.
효성그룹이 오는 2028년까지 총 1조원을 투자해 수소연료전지차의 핵심 소재 중 하나인 탄소섬유 생산량을 12배로 늘린다. 이번 투자로 효성은 일본 의존도가 높은 탄소섬유 산업에서 ‘글로벌 톱3’에 진입하겠다는 청사진을 제시했다. 탄소섬유는 최근 일본 정부가 한국을 ‘백색 국가(화이트 리스트)’ 명단에서 제외하면서 국내 산업의 피해가 예상되는 품목인데, 이번 투자 계획은 부품·소재 산업 경쟁력 강화 전략에도 기여할 것으로 보인다.

효성그룹은 20일 문재인 대통령이 참석한 가운데 효성첨단소재 전북 전주공장에서 개최한 ‘신규 투자 협약식’에서 2028년까지 1조 원을 투자해 현재 연 2000t 규모(1개 라인)의 탄소섬유 생산 능력을 2만4000t(10개 라인)까지 확대할 계획이라고 발표했다.

조현준 효성그룹 회장은 이날 “탄소섬유의 미래 가치에 주목해 독자기술 개발에 뛰어들었다”면서 “후방 산업의 가능성이 무궁무진한 데다 정부가 ‘수소 경제’로 새로운 시장을 열어준 만큼 탄소섬유를 육성해 ‘소재강국 대한민국’ 건설에 한 축을 담당하겠다”고 말했다.

효성은 오는 2028년까지 총 1조원을 투자해 현재 연산 2000톤 규모(1개 라인)인 탄소섬유 생산규모를 연산 2만4000톤(10개 라인)까지 확대하기로 했다. 단일 공장으로는 세계 최대규모라고 회사 측은 설명했다.

이미 2000톤 규모의 1개 라인을 추가 증설 중이고 내년 1월 완공해 2월부터 본격 가동한다. 예정대로 오는 2028년까지 10개 라인을 증설하면 회사의 세계 시장점유율은 현재 11위(2%)에서 3위(10%)까지 올라선다고 회사 측은 설명했다.

이번 증설로 현재 400명 수준인 전주 공장 일자리도 10년 뒤 2300개 이상 늘어난다. 이날 행사에서는 효성과 전라북도, 전주시 등 정부·지자체 간 ‘신규 증설 및 투자지원을 위한 투자 협약식(MOU);과 산업통상자원부와 효성, 일진복합소재, KAI(한국항공우주) 등 탄소소재 관련 기업 간 공동 테스트 등 협력을 강하는 ’얼라이언스 MOU 체결식‘도 함께 열렸다.

탄소섬유는 자동차용 내외장재, 건축용 보강재에서부터 스포츠 레저 분야, 우주항공 등 첨단 미래 산업에 이르기까지 철이 사용되는 모든 산업에 적용될 수 있는 ‘꿈의 신소재’로, 무게는 철의 4분의 1 수준이지만 10배의 강도와 7배의 탄성을 발휘한다. 최근에는 수소차의 연료탱크로 적용하는 등 사용범위가 빠르게 늘고 있다. 현재 글로벌 시장에서 일본 기업이 탄소섬유 점유율이 60%에 달하고 국내에서도 일본산 의존도가 높았다. 이번 효성의 선제적인 투자 결정이 소재 ‘기술 자립’의 전기로 작용할 전망이다.

이종혜 기자 hey33@hankooki.com

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