> 전체

[유태우 교수의 "건강은 선택이다"] 불면증을 완치한다





유태우 tyoo@unhp.co.kr



불면증으로 고생하는 사람들이 많습니다. 사람이 겪는 여러 고통 중에서도 불면증은 둘째 가라면 서러울 정도로 아주 심한 고통입니다. 당해 보지 않은 사람은 이해하기 힘든 큰 고통인데, 더욱 심각한 것은 그것이 매일 밤 반복된다는 것이지요. 밤이 오는 것이 두려워지기까지 합니다. 잠을 못 자는 것도 고통이지만, 낮은 낮대로 고통의 연속입니다. 하루 종일 피곤하고, 정신 집중이 잘 안되며, 짜증이 쉽게 납니다. 뭐 하나 제대로 되는 것이 없고, 실수도 많고 사고도 잘 나지요. 고통이 크고 만성이 되면, 이렇게 사느니 차라리 죽는 게 낫다고 우울증에 빠지기도 하는 아주 심각한 질병입니다.

불면증 환자들이 그 고통을 벗어나기 위해 흔히 사용하는 방법들이 있습니다. 그 첫째는 술이지요. 알코올이 몸에 들어와 뇌를 적시면, 몸을 긴장시킨 뇌활동을 억제하는 효과가 있기는 합니다. 그러나 술로 유도된 잠은 자연수면과는 거리가 먼, 질이 나쁜 수면이지요. 반복하다 보면, 자는 시간은 그대로인데, 수면효과는 점점 떨어지게 됩니다. 또 다른 문제점은 알코올의 중독성입니다. 처음에는 적은 양으로도 효과가 있었는데, 반복할수록 양이 점점 더 늘어나게 됩니다.

둘째는 몸을 힘들게 하거나 피로하게 해서 자는 방법입니다. 어떤 분들은 자기 30분 이전에 운동을 해 두기도 하지요. 이 방법도 그날 그날은 넘어 갈 수가 있지만, 체력을 점점 소모시키게 됩니다. 어떤 때는 그렇게 하지 않으면 거꾸로 잠을 못 자는 악순환에 빠지기도 하지요. 몸을 힘들게 하거나 운동을 하면 뇌와 수면중추는 사실상은 더 각성하게 됩니다.

셋째는 마사지를 받는 것으로서 근육이 이완되어 수면유발효과가 있기는 합니다. 그렇지만, 다른 방법과 마찬가지로 자꾸 받다 보면 중독이 되어 끊으면 다시 잠을 잘 못 이루게 됩니다.

넷째가 가장 흔한 수면제, 한약제, 또는 허브 등을 사용하는 것입니다. 즉시, 잠을 청하는 데는 가장 효과적이기는 하지만, 이 역시 시간이 갈수록 용량을 늘려야 하고, 끊으면 다시 불면증이 재발하게 됩니다. 위의 방법들은 모두 불면증이라는 결과를 고친 것이지, 그 원인을 고친 것이 아니라는 점에서 공통입니다.

그렇다면, 불면증의 근본 원인은 무엇이고, 이에 따른 근본 치료는 어떻게 해야 할까요? 잠시 어렸을 때로 되돌아 가볼까요? 신나게 뛰어 놀다가, 자신도 모르게 잠이 들었던 기억이 나지 않습니까? 뇌 속의 깊은 곳, 뇌간이라는 곳에 수면중추가 위치해 있습니다. 수면중추는 우리의 몸과 마음을 살피고 있다가, 수면이 필요하면 우리 몸을 여지없이 자게 만드는 기능을 수행하지요. 이는 대뇌의 작용인 우리의 의식과는 관계없이 일어나는 불수의작용입니다. 호흡이나 심장박동이 저절로 일어나는 것과 같습니다. 그런데, 성인이 되어 생각하고 느끼고 해야 할 일이 많아지면, 대뇌의 기능이 늘어나면서 스스로 알아서 기능하는 수면중추를 간섭하기 시작하지요. 대뇌가 자라고 명령하면, 수면중추는 오히려 더 깨게 됩니다. 일 예로, 잠에 들기 위해 1000, 993, 986 같이 숫자를 거꾸로 세는 것도 사실은 대뇌가 수면중추를 간섭하는 것이지요.

즉, 대뇌에 의한 수면중추의 간섭이 바로 불면증의 근본 원인입니다. 따라서, 불면증의 근본 치료는 과도한 대뇌 작용을 줄이고, 수면중추 본래의 기능을 회복시키는 방법이어야 합니다. 약이나 물질 또는 기구의 도움 없이 아무데서나 스스로 잘 잘 수 있게 만드는 훈련이지요. 이 지면을 통해 소개해 드렸던 생각중지훈련, 몸 둔감 훈련, 수면박탈훈련 등이 대뇌의 간섭을 차단하고, 수면중추의 기능을 되돌리게 합니다. 기능회복에는 약 2주 정도가 걸리지만, 원래의 원인이었던 과도한 대뇌를 안정화시키는 데에는 보통 1-3개월이 걸립니다. 훈련을 마친 대부분은 장기간 수면제에 의존했던 사람들이라도 더 이상 약을 필요로 하지 않게 되고, 밤이 두렵지도 않게 됩니다.

결과를 치료하면 당장 고통은 면할 수 있어도 불면증은 만성이 되고, 원인을 고치면 훈련은 힘들어도 불면증은 완치가 됩니다.



  • 페이스북
  • 트위터
  • 구글플러스
  • 카카오
배너
2020년 06월 제2830호
  • 이전 보기 배경
    • 2020년 06월 제2830호
    • 2020년 05월 제2829호
    • 2020년 05월 제2828호
    • 2020년 05월 제2827호
    • 2020년 05월 제2826호
    • 2020년 04월 제2825호
    • 2020년 04월 제2824호
    • 2020년 04월 제2823호
    • 2020년 04월 제2822호
    • 2020년 03월 제2821호
  • 이전 보기 배경
저번주 발행호 다음주 발행호
  • 지면보기
  • 구독안내
  • 광고문의
  • * 지면문의
    전화 : 02-6388-8088
    팩스 : 02-2261-3303
    주소 : 서울시 마포구 월드컵북로56길 19 드림타워 10층

    * 온라인 광고
    전화 : 02-6388-8019
    팩스 : 02-2261-3303
    메일 : adinfo@hankooki.com
    주소 : 서울시 마포구 월드컵북로56길 19 드림타워 10층

많이 본 기사

주간한국 유튜브 채널

서진의 여행 에세이

삼척 초곡항…파도 넘나드는 기암괴석 해변 삼척 초곡항…파도 넘나드는 기암괴석 해변