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남편이 신경질적? 잠자리 자주 하세요
●심리학으로 본 남녀의 진짜 속마음
잦은 성생활 통한 교감이 부족한 행복감 보충
젊은 남성 옆 미인 있으면 한눈팔거나 주의력 분산, 다치거나 위험 가능성

  • 박소란기자 psr@sed.co.kr
  • 입력시간 : 2011/09/30 19:33:19
    수정시간 : 2011/09/30 19:33:19
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연구주제: 잦은 성생활이 신경증 환자의 부정적 영향을 막는다.

연구결과: 당신의 배우자가 지나치게 예민하다면? 혹은 신경증(Neuroticism)을 앓고 있다면? 아마도 이것은 배우자 자신은 물론 그 가족 모두의 불행을 예견하는 가장 확실한 단서 가운데 하나다. 하지만 여기에도 해답은 있다.

미국 테네시대학 미셸 러셀 교수팀은 신경질적인 성격 때문에 관계가 소원해졌다면 이의 개선에 잦은 성생활이 도움이 된다는 연구 결과를 내놨다.

연구팀은 4년간 신혼부부 72쌍을 대상으로 결혼 전 부부 각각의 신경증 증세를 검사한 후 그 결과를 바탕으로 6개월마다 성생활 횟수와 부부생활 만족도를 체크했다. 만족도는 ‘우리는 훌륭한 결혼생활을 유지하고 있다’, ‘우리의 관계는 나를 행복하게 한다’ 등 몇 가지 보편적인 내용에 동의하는지 여부로 측정했다.

그 결과, 연구대상 부부들의 성생활은 결혼 후 첫 6개월 동안은 평균 일주일에 1회, 그 이후 나머지 4년간은 월 3회 정도로 조사됐다. 그리고 예민한 성격의 부부들은 성생활 횟수가 많을수록 만족감이 높다고 응답했다.

일반적으로 히스테리성 환자들은 걱정이 많고, 화를 쉽게 내는 등 감정변화가 심해 배우자와의 충돌이 잦다. 하지만 놀랍게도 빈번한 성생활을 영위한 경우 신경증은 부부생활 만족도에 별 영향을 끼치지 않았다는 게 연구팀의 설명이다. 이는 잦은 성생활을 통해 상대와 교감함으로써 부족한 행복감을 보충할 수 있기 때문으로 분석됐다.

다만 러셀 교수는 “신경증적 증세가 없는 지극히 평범한 부부들에게선 성생활 횟수와 부부생활 만족도 사이에 큰 상관관계를 찾을 수 없었다”고 밝혔다.

미인 곁에 있는 남성은 요절한다?

연구주제: 미인은 남성의 물리적 위험을 높인다.

연구결과: 미인박명(美人薄命)이란 말이 있다. 이 말처럼 미모가 뛰어난 여성이 오래 살지 못하는지는 과학적으로 검증된 바가 없다. 하지만 미인 주변에 있는 남성은 요절할 소지가 다분한 것으로 나타났다.

작년 1월 호주 퀸즐랜드대학 리처드 로네이 교수팀은 젊은 남성의 주변에 매력적인 여성이 있을 때는 신체에 물리적 상해를 입을 가능성이 높다는 이채로운 연구결과를 발표했다. 여성을 바라보느라 한눈을 팔다가 부상에 직면케 된다는 것.

연구팀은 미인이 남성의 주의력에 어떤 영향을 미치는지 알아보기 위해 스케이트보드 퍼포먼스를 하는 평균 연령 22세의 젊은 남성 96명을 대상으로 실험을 실시했다. 이들에게 스케이트보드를 타고 10여 차례의 묘기를 펼치도록 요구하고는 사전에 알려주지 않은 채 일반 남성과 아름다운 여성을 각각 따로 서 있게 했는데 남성이 지켜볼 때는 안정적인 퍼포먼스를 펼쳤던 청년들이 미인 앞에서는 잦은 실수를 연발했다. 집중력이 분산돼 어떤 포즈를 취할지 신속히 결정하지 못하고 우왕좌왕하는 모습을 보였다는 것이다.

로네이 교수는 “젊은 남성은 미인이 앞에 있으면 그녀의 눈길을 끌기 위해 경쟁적으로 모험을 하게 된다”며 “미인은 남성을 흥분시켜 평소에 하지 않던 행동을 취하게 함으로써 위험에 빠뜨릴 수 있다”고 주장했다.

이는 성적 관심이나 흥분과 관계가 깊은 남성호르몬 테스토스테론의 분비 정도로도 확인됐다. 실험에 참여한 대부분의 남성들은 미인을 보자 테스토스테론 수치가 급격히 상승했다.

이번 결과와 관련해 로네이 교수는 “남성들은 넋 놓고 미인을 훔쳐볼 때 단순히 자신이 기다리던 버스를 놓치는 것을 넘어 버스에 치여 요절할 수도 있음을 명심해야 한다”고 강조했다.

의미: 남성이 예쁜 여성에게 약하다는 것은 주지의 사실이다. .

성 연구원은 “요절 등 심각한 지경에 이를 수 있다는 지적은 다소 과장된 것으로 생각된다”면서도 “남성은 본능적으로 주변의 여성을 탐색하는 성향이 강해 미인에게 온통 주의를 빼앗길 수 있다”고 말했다.

성 연구원은 또 “진화생물학적으로 여성은 가장 우수한 유전자를 가진 한 사람에게 올인하지만 남성은 최대한 많은 여성을 원한다”며 “열 여자 마다할 남자가 없다는 말은 그리 틀린 말이 아닌 셈”이라고 덧붙였다.

반면 허 박사는 테스토스테론에 집중했다. “남성의 전형적 기능을 촉진하는 테스토스테론은 이성과 함께 있을 때 자연히 더 많이 분비됩니다. 그만큼 더 흥분한다는 얘기죠. 때문에 아무리 통제력이 뛰어난 남성이라도 미인을 보면 부주의로 인해 사고를 당할 위험이 다분한 것이 사실입니다.”

심리학적으로 이 같은 성향의 근저에는 로네이 교수의 언급처럼 경쟁심이 존재한다. 다른 말로 ‘수컷들과의 전쟁’에서 승리해 미인을 쟁취하고자 하는 원대한 포부 말이다.

동시에 여러가지 일은 여성이 더 잘한다


남녀는 기본적으로 여성과는 다른 성격의 뇌를 가지고 있다. 가장 대표적인 예로, 남성과 여성은 좌뇌와 우뇌를 연결하는 신경섬유다발인 뇌량의 두께 및 넓이가 다르다.

남성에 비해 여성의 뇌량이 다소 두껍고 넓은데, 이를 통해 여성의 좌뇌와 우뇌는 한층 활발히 공명한다. 반대로 뇌량이 다소 얇고 가는 남성의 경우 양쪽 뇌의 기능이 특화돼 있어 여성과 달리 동시에 여러 가지 일을 수행하기 어렵다.

테스토스테론의 분비는 이 같은 기능을 더욱 장려한다. 이 호르몬이 여성의 뇌보다 구조적으로 전문화돼 있는 남성의 뇌를 더욱 활성화시키는 것이다.

그러니 미인에 온 신경을 집중한 남성이 스케이트보드를 제대로 타지 못하는 것은 뇌 과학적 관점에서 봐도 너무나 당연한 귀결이다.

젊은 남성은 미인이 앞에 있으면 그녀의 눈길을 끌기 위해 경쟁적으로 모험을 하게 된다.




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