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흡연자, 암 위험 최대 7배 증가

한국인 130만명 19년 추적 조사… 후두암 남성 6.5배여성 5.5배
폐암·췌장암 발병도 크게 높여
  • 흡연으로 후두암, 폐암 등 암에 걸릴 위험이 최대 6.5배가 증가한 것으로 나타났다. 주간한국 자료사진
담배를 피우면 후두암·폐암·췌장암 등 여러 종류의 암에 걸릴 확률이 최대 7배 정도까지 높아진다는 사실이 100만명 이상의 한국인 진료 기록을 20년 가까이 추적한 결과, 확인됐다.

더구나 담배의 폐해 때문에 건강보험이 더 쓰는 진료비도 한 해 1조7,000억원에 달해 건강보험공단은 담배회사를 상대로 소송까지 검토하는 것으로 알려졌다.

지선하 연세대 보건대학원 교수는 최근 국민건강보험공단이 개최한 '건강보험 빅데이터를 활용한 흡연의 건강영향 분석 및 의료비 부담' 세미나에서 1992~1995년 일반검진을 받은 공무원·사립학교 교직원과 피부양자(30세이상) 약 130만명의 질병 정보를 2011년말까지 길게는 19년동안 추적·분석한 결과를 공개했다.

이에 따르면 약 130만명 가운데 2011년말까지 암에 걸린 사람은 모두 14만6,835명, 심·뇌혈관질환을 앓은 사람은 18만1,013명으로 집계됐다.

이들을 다시 흡연자와 비흡연자로 나눠 발병 가능성을 비교하자, 남성의 경우 흡연자의 후두암 발생위험 정도가 비흡연자의 6.5배에 달했다. 폐암과 식도암 위험 역시 각각 4.6배, 3.6배로 컸다.

여성 흡연자의 후두암, 췌장암, 결장암 위험도 각각 담배를 피우지 않는 여성의 5.5배, 3.6배, 2.9배 수준이었다.

또 여러 요인 가운데 흡연이 병을 일으키는데 미친 영향 정도를 따져본 결과, 남성 후두암의 무려 79%, 폐암의 71.7%, 식도암의 63.9%가 담배 탓으로 분석됐다.

같은 맥락에서 흡연자가 담배를 끊으면 계속 피웠을 경우에 비해 암과 심·뇌혈관질환 발병 확률을 크게 낮출 수 있는 것으로 나타났다.

남성 흡연자 15만7,903명의 금연 및 질병 이력을 1992년부터 2000년까지 8년 동안 관찰했더니 금연 기간이 길수록 폐암과 심·뇌혈관질환 발생 위험이 줄었다. 특히 6년 이상 금연한 사람은 계속 흡연한 사람보다 폐암 발생률이 절반 수준까지 떨어졌다.

흡연으로 비롯된 건강보험 진료비 지출은 2011년 기준 1조6,914억원으로 추산됐다. 이는 전체 건강보험 진료비 46조원의 3.7%에 해당하는 규모다.

특히 흡연 관련 진료비는 뇌혈관질환(3,528억원), 허혈성 심질환(2,365억원), 당뇨병(2,108억원), 폐암(1,824억원), 고혈압(1,657억원) 등에 집중적으로 쓰였다.

지 교수는 "이번 조사는 흡연 관련 빅데이터를 활용한 아시아 최대 규모의 역학연구"라며 "흡연은 20~30년 동안 장기간에 걸쳐 건강에 영향을 미치는 만큼 과거 1980~1990년 높은 흡연율의 나쁜 영향은 앞으로 더 크게 나타날 것"이라고 경고했다.

김종대 건강보험공단 이사장은 "흡연으로 늘어난 의료비는 결국 건강보험이 책임지므로, 건강보험 가입자는 담배 때문에 추가 보험료를 내는 셈"이라며 "가입자의 건강과 경제적 부담을 고려해 공단이 흡연 문제에서 어떤 역할을 할지 다각적으로 검토할 것"이라고 밝혔다.

건강보험공단은 이번 연구 결과를 근거로 삼아 담배회사를 상대로 흡연 진료비에 대한 손해배상을 청구하는 방안까지 검토하고 있다. 건보공단의 담배 소송이 성사되면 이는 국내 공공기관으로서는 첫 사례가 된다.

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