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[따뜻한 병원 & 착한 달리기] 스포츠 선수의 회전근개파열

부상 및 질환에 대한 선수 보호프로그램 마련 시급

최근 관절내시경을 이용한 수술 방법이 발달하면서 어깨수술이 크게 늘었다. 어깨수술을 하는 가장 대표적인 경우가 바로 회전근개파열. 어깨관절을 감싸고 있는 회전근개 힘줄이 파열되는 병이다.

회전근개파열은 대부분 나이가 들어 생긴다. 퇴행성 질환이란 뜻. 때문에 이 병으로 고생하는 사람들은 대부분 50~60대 이상의 환자들이다. 정형외과 어깨 전문의인 필자가 수술한 환자 중 80%가 회전근개파열일 정도로 흔한 병이다.

그런데 회전근개파열이 젊은 사람들한테서 종종 발생할 수도 있다. 스포츠 선수처럼 어깨를 많이 쓰는 이들에게서 생기는 경우가 여기에 해당한다.

회전근개라는 구조물은 어깨를 싸고 있는 힘줄이다. 사람들은 보통 인대와 힘줄을 혼동한다. 정확하게 말하자면, 인대는 뼈와 뼈를 이어주는 섬유성 조직으로 관절의 안정성에 중요한 역할을 하는 인체조직. 한편 힘줄은 근육과 뼈를 이어주는 조직으로 안정성뿐 아니라 관절의 힘을 만들어 내는 역할을 담당한다. 따라서 인대가 파열되면 시간이 지나 파열된 부분이 잘 아물어 회복되는 경우가 많다. 하지만 힘줄 파열의 경우엔 근육이 수축하기 때문에 점점 진행해서 파열된 부분이 커지고, 결국 해당 근육이 기능을 잃는 최악의 상태에 이르기도 한다. 따라서 힘줄파열이 발생하면 비교적 빠른 시간 내에 반드시 수술을 해야 한다.

회전근개파열 수술은 파열된 부분을 다시 봉합해 주기 때문에 대부분 특별한 부작용이 없이 회복되는 경우가 많다. 연세 많으신 환자의 경우는 통증 없이 일상생활 뿐 아니라 가벼운 운동도 모두 가능한 상태가 되기 때문에 오히려 젊어진 어깨를 갖게 된다고 볼 수도 있다. 그러나 근육능력을 고도로 발휘해야 하는 프로스포츠 선수의 경우는 상황이 많이 다르다. 다치기 이전의 능력을 회복하는 경우가 그리 많지 않다. 특히 어깨를 많이 쓰는 스포츠 선수의 경우엔 결과가 더 안 좋은 경우가 흔하다. 회전근개파열 중 비교적 경미한 부분층 파열인 경우에도 수술 후 세 명중 한 명 밖에 이전 기량을 회복할 수 없는 게 현실. 전층파열의 경우는 정상적인 복귀가 거의 불가능하다.

외국의 경우 선수보호에 대한 인식이 널리 퍼져있기 때문에 어릴 때부터 체계적인 선수보호 프로그램이 마련되어 있다. 우리나라도 어린 선수에서부터 프로선수에 이르기까지 철저한 관리와 보호시스템이 도입되어야 한다고 생각한다. 사실 선수 보호는 어릴 때가 휠씬 더 중요하다. 그러나 대부분의 중고생 선수들의 경우 대학진학이나 프로팀 데뷔와 같은 중요한 문제가 걸려 있어서 혹사당하는 경우가 비일비재하다.

선수 보호는 스포츠 선수들이나 협회만의 노력으로는 불가능하다. 때문에 전문 의료진과 다각적인 협력이 우선되어야 한다. 좀 비약해서 말하자면, 국가대표 스포츠팀의 실력은 유소년팀에 대한 투자와 보호프로그램에서 애시당초 판가름 나 있다는 뜻이기도 하다.

국제대회 마치고 온 선수들 면전에 엿이나 던질 일이 아니라는 말이다. 선수들의 부상 ‧ 질환과 경기력의 상관관계를 우리나라 스포츠계는 더욱 면밀하게 살펴야 한다. 프로 선수들의 부상을 지켜보고 치료해 온 정형외과 전문의의 고언이다. 달려라병원 박재범 원장

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