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[따뜻한병원 & 착한달리기] 어깨 질환은 재활 운동이 가장 중요

어깨가 아파서 병원을 찾아오는 환자들 중엔 어깨 힘줄인 회전근개 통증인 경우가 절반 이상을 차지합니다. 정형외과 어깨 전문의로서의 경험입니다. 회전근개 문제로 나타나는 질환은 회전근개 염증, 어깨 충돌 증후군, 회전근개 파열(부분층 파열과 전층 파열)로 진행하게 됩니다. 이렇게 회전근개에 문제가 생겨서 통증을 일으키는 질환을 하나의 질환군으로 묶어 ‘회전근개 질환’이라고 합니다.

회전근개 질환에 대한 치료 방법은 치료하는 의사마다 다양하다고 할 수 있겠습니다. 필자의 경우는 초반치료로 약 복용부터 시작합니다. 이후 약으로 호전이 없는 경우엔 주사치료를 시행합니다. 물론 통증이 너무 심한 경우엔 초반 치료로 약 복용과 함께 주사치료도 병행합니다. 약 복용과 주사치료 등으로 어깨 통증이 호전을 보이면, 환자분들에게 재활 운동 치료의 중요성에 대해 설명합니다. 어깨 통증이 호전됐더라도 재활 운동을 꼭 할 것을 강조합니다.

그러나 약 복용 및 주사치료로 어깨 통증이 사라지면, 대부분의 환자분들은 운동을 게을리 하거나 아예 하지 않는 경우가 많습니다. 통증이 없으니 어깨에 신경을 덜 쓰게 되는 것이죠. 그러다보면 운동 또한 하지 않게 되는 것입니다. 그렇게 어깨 재활 운동을 하지 않고 2-3개월을 지내다 보면 상당수 환자들에게 어깨 통증이 다시 나타나곤 합니다. 어깨 치료 전문의로서 필자는 이런 점을 잘 알기에 재활 운동을 하지 않아서 어깨 통증이 재발한 환자를 보면 안타까운 마음이 듭니다.

어깨관절은 우리 몸의 관절 중에서 재활 운동 치료가 가장 중요한 관절입니다. 그 이유는 다른 관절과 비교해 보면 그 중요성이 더욱 명확해집니다. 허리 통증의 대표적 질환인 허리 디스크 질환, 무릎 통증의 대표적 질환인 퇴행성 관절염과 연골판 파열 등을 예로 들어보겠습니다. 쉽게 말해 디스크와 연골, 연골판 등은 근육이나 힘줄이 아니기 때문에 재활 운동 치료가 이들 구조물을 좋게 만들 수는 없습니다. 재활 운동으로 간접적인 효과를 줄 수 있는 것이라고 볼 수 있겠습니다. 하지만 어깨 통증의 대표적 질환인 회전근개 질환은 회전근개 자체가 근육이나 힘줄이기 때문에 재활 운동이 직접적인 치료 효과를 가져다주게 됩니다. 이런 명확한 차이가 존재하는 것이지요.

회전근개 질환의 재활 운동은 크게 두 가지 운동이 있습니다. 스트레칭 운동과 회전근개 강화 운동입니다. 심한 어깨 통증이 있거나 관절 운동 범위가 제한되어 있으면(어깨가 굳어 있으면) 스트레칭 운동이 선행되어야 합니다. 스트레칭 운동은 통증이 없는 범위 내에서 관절이 늘어나는 기분이 드는 범위로 자주 시행하는 게 중요합니다. 하루 여섯 차례, 한 차례에 5회씩 반복할 것을 권장합니다.

꾸준한 스트레칭 운동으로 어깨 통증이 감소하고 관절 운동 범위가 정상으로 회복된 이후에는 재활 운동으로 회전근개 강화 운동을 합니다. 회전근개 강화 운동은 ‘쎄라밴드’라고 하는 고무밴드를 이용하는 근력 운동입니다. 이 운동 또한 통증이 없는 범위 내에서 시행하는 것이 좋으며 하루 2회, 한 차례에 5번씩 반복합니다.

요컨대 어깨 통증을 일으키는 회전근개 질환의 가장 중요한 치료는 재활 운동 치료입니다. 현재 어깨 상태에 맞는 운동 처방을 받아 적절한 재활 운동을 꾸준히 함으로써 회전근개 질환을 완치할 수 있습니다. 현재 본인의 어깨에 적합하지 않은 재활 운동을 할 경우에는 재활 운동이 오히려 해가 될 수 도 있습니다. 만약 어깨 통증으로 고생을 하고 계시다면, 어깨 전문의의 진료 이후에 자신에게 적합한 재활 운동 처방을 꼭 받을 것을 권합니다. 재활운동은 그만큼 중요합니다.

달려라병원 선지호 원장

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