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거식과 폭식 오가는 ‘식이장애’ 벗어나려면…전문가 도움 받아야

날씨가 따뜻해지기 시작하는 요즘 같은 계절에는 어김없이 ‘다이어트’를 다짐하는 이들이 많다. 특히 젊은 여성들의 경우 대부분 평균보다 적은 체중, 날씬한 몸매를 유지하기 위해 다이어트 시 과도하게 음식물 섭취를 제한하는 경우가 많다.

물론 적당한 체중을 유지하는 것은 건강에 도움이 되지만 ‘체중’은 건강상태를 알아보는 하나의 지표일 뿐이다. 그럼에도 불구하고 무리한 체중감량을 지속하게 되면 영양상태가 나빠지고 신체기능이 저하될 수 밖에 없다.

체형관리가 일상으로 자리잡게 되면서 지나치게 마른 몸매를 추구하는 이들도 적지 않은데, 이러한 경우 신체뿐만 아니라 정신적인 문제까지 생길 수 있다. 실제로 체중을 병적인 강박으로 줄이려다 보면 거식증, 폭식증 등이 발생할 수 있어 주의가 필요하다.

거식증과 폭식증은 증상은 다르지만 모두 ‘섭식장애’라고 일컫는데, 섭식 또는 식이 행동에 심각할 정도의 문제가 있는 일종의 정신장애다. 대부분 먹는 양을 극도로 제한하거나 반대로 많은 양의 음식을 한 번에 섭취한 뒤 일부러 구토하는 등의 증상을 보인다.

신경석 식욕부진증, 일명 ‘거식증’은 살이 찌는 것이 두려워 음식에 대한 욕구가 있음에도 음식 섭취를 거부하는 증상이다. 폭식증은 폭식을 한 뒤 이를 보상해야 한다는 심리가 발동해 음식을 토해낸다. 즉, 체중을 줄여야 한다는 강박으로 인해 구토, 이뇨제, 설사제, 관장약 등을 사용하는 보상행동을 하는 것이다.

거식과 폭식은 반복되는 경우가 많고 동시다발적으로 일어날 수 있는데, 이러한 증상들은 당장 신체에 위험을 초래하지는 않지만 잦은 구토로 인한 치아 손상, 손등에 흉터와 무월경, 전해질 장애 등을 초래할 수 있으며 무엇보다 신경정신과적 문제를 일으켜 우울증, 불안증 등을 동반할 수 있기 때문에 주의해야 한다.

삼성역정신과 연세삼성정신건강의학과의원 이선화 대표원장은 “섭식장애는 재발 가능성이 높아 문제의 근본원인을 해결하기 위한 치료가 필요하다”면서 “이러한 증상은 환자 본인이 병에 걸렸음을 인지하고 치료 의지를 갖는다면 얼마든지 완치할 수 있는 병이기 때문에 최대한 빨리 전문가의 도움을 받는 것이 좋다”고 말했다.

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