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달맞이꽃종자유 잔류 농약 주의해야…영양제 구입 어떻게?

감마리놀렌산은 생리통과 갱년기 증상 완화에 도움을 주어 여성 건강에 좋은 성분으로 꼽힌다. 실제로 '생식 의학 저널(The Journal of Reproductive Medicine)’에 따르면 중증의 월경전증후군을 겪는 여성 30명에게 감마리놀렌산을 처방한 결과, 우울감이 줄고 증상이 완화된 것으로 나타났다.

감마리놀렌산은 피부 세포막을 구성하는 필수 지질로 세포에 활력을 주고 영양을 공급해 피부 건강에도 큰 도움을 준다. 스위스 국립의과대학병원 연구팀이 아토피 환자 23명을 대상으로 감마리놀렌산을 12주간 복용시킨 결과, 아토피의 심한 정도를 나타나는 스코라드(SCORAD) 지수가 섭취 전 26점에서 섭취 후 12점으로 절반 이상 감소됐다.

이러한 감마리놀렌산은 체내에서 생성되지 않아 반드시 외부에서 보충해야 한다. 감마리놀렌산은 보라지꽃오일, 달맞이꽃종자유에 특히 풍부한 것으로 알려져 있다. 하지만 보라지유의 경우 피롤리지딘 알칼로이드라는 독성 물질을 포함하고 있어 섭취에 주의가 요구된다.

피롤리지딘 알칼로이드는 식물이 외부로부터 스스로를 보호하기 위해 생성하는 물질로 간 독성을 유발하고 유전자 변형을 일으킬 수 있는 것으로 알려져 있다. 호주의 저명한 독성 관련 전문가 존 에드가 박사는 “피롤리지딘 알칼로이드는 암 발병에 상당한 영향을 끼칠 수 있다”고 지적했다.

따라서 감마리놀렌산 제품을 구입하려면 보라지유가 아닌 달맞이꽃종자유를 선택하는 것이 좋다. 다만 달맞이꽃종자유를 고를 땐 사용된 원료가 유기농인지 꼭 확인해봐야 한다. 농약은 수차례 세척해도 100% 제거하기 어려워 농약을 이용해 재배한 달맞이꽃은 농약 성분이 잔류할 가능성이 높기 때문이다.

더욱이 잔류 농약은 체내 유입될 경우 폐암, 갑상선질환 등 다양한 질병들을 유발할 수 있어 문제가 된다. 실제로 2010년 발표된 미국 역학 저널 (American Journal of Epidemiology)에 따르면, 농약에 노출된 이들의 갑상선질환 유병률은 12.5%에 이르는 것으로 밝혀졌다.

따라서 잔류 농약 피해로부터 안심하고 달맞이꽃종자유를 먹기 위해선 유기농 원료만을 사용했는지 살피는 것이 좋다. 유기농 달맞이꽃은 3년 이상 농약이나 화학비료 등을 사용하지 않은 토양에서 자라기 때문에 잔류 농약에 대한 걱정이 없다.

아울러 NCS 방식의 제품인지도 체크해 볼 필요가 있다. NCS란 ‘No Chemical Solvent’의 약자로 달맞이꽃 씨앗에서 기름을 추출할 때 헥산 등의 화학 용매가 쓰이지 않았다는 것을 의미한다. 헥산 등의 화학용매제를 이용해 기름을 뽑아낼 경우 완제품에 일부 성분이 잔류하여 각종 부작용을 일으킬 수 있는 만큼 NCS 방식으로 생산됐는지도 필히 확인해봐야 한다.

이밖에도 좋은 영양제를 고르려면 캡슐 소재까지 눈 여겨 봐야 한다. 소나 돼지의 가죽을 가공해서 만드는 동물성 젤라틴 캡슐은 사육 과정에서 투여된 성장촉진제와 항생제 등이 남아 건강에 안 좋은 영향을 줄 수 있다. 따라서 되도록이면 홍조류 등으로 만든 식물성 캡슐을 선택하는 것이 바람직하다.

현재 유기농 원료의 NCS 달맞이꽃종자유는 ‘뉴트리코어’ 등 일부 브랜드에서 판매 중인 것으로 알려져 있다. 특히 뉴트리코어의 달맞이꽃종자유는 식물성 캡슐을 채택하고 있어 안전성이 높다.

한편, 감마리놀레산은 최소 240mg이상 섭취해야 효과가 발휘되므로 이 이상을 함유하고 있는 제품으로 구입하는 것이 권장된다. 감마리놀레산 함유량은 제품 겉면의 ‘원재료명 및 함량’ 부분을 보면 알 수 있다.

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