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어린이 홍삼 영양제, 첨가물 없는 제품 선택 요령은?

최근 어린 자녀를 둔 엄마들 사이에서 가장 관심이 높은 것은 아이들의 건강을 위해 먹이는 어린이 영양제이다. 그 중에서도 홍삼은 어린이집 보내기 전, 초등학교 입학 전 꼭 챙겨 먹여야 하는 필수 영양제 중 하나로 꼽힌다.

홍삼의 경우 식품의약품안전처로부터 면역력 증진 효과를 공인 받았음은 물론, 국내외 6000여건에 달하는 임상시험과 연구논문 등을 통해서도 그 효능이 과학적으로 입증되었다.

이러한 사실은 강원대학교 생약자원개발학과 손은화연구팀의 실험을 통해서도 밝혀진 바 있다.

연구팀은 실험용 쥐를 대상으로 0.5mg/kg, 5mg/kg, 50mg/kg의 홍삼 추출물을 매일 1회 6주간 투입한 뒤 신체의 면역체계를 활성화하는 핵심 물질인 사이토카인 IFN-γ(인터페론 감마)의 분비량이 어떻게 달라지는지 확인했다.

그 결과, 홍삼 추출물 0.5mg/kg, 5mg/kg, 50mg/kg 투여 그룹별 인터페론 감마 분비량은 각각 600pg/ml, 1000pg/ml, 1400pg/ml으로 조사됐다. 홍삼 추출물을 많이 투여할수록 면역체계 활성 물질이 더 많이 생산된 것이다.

이처럼 최고의 어린이 영양제로 손꼽히는 홍삼은 시중에 수많은 제품으로 출시돼 있다. 그러나 어린이 홍삼이라고 해도 제품에 따라 품질이 천차만별로 다르다. 홍삼 함량이 매우 적거나 당 성분이 다량 함유돼 있는 경우도 있어 구매에 앞서 꼼꼼한 확인이 필요하다.

가장 먼저 확인해야할 건 제조방식이다. 대부분의 홍삼 제품은 홍삼을 물에 달여내는 물추출방식을 사용하고 있어 온전한 영양분을 그대로 얻기 힘들다. 물추출방식의 경우, 홍삼의 영양성분 중 물에 녹는 수용성 성분 47.8%만 추출되고 물에 녹지 않는 나머지 52.2%의 불용성 성분은 그대로 버려진다.

이러한 단점을 보완한 것이 ‘온체식홍삼’이다. 홍삼을 물에 달이지 않고 통째로 갈아 넣어 수용성, 불용성 영양성분 구분 없이 전체 영양성분을 모두 담아낼 수 있다. 때문에 홍삼의 영양성분을 온전히 먹기 위해선 통째로 갈아 넣은 온체식홍삼을 선택하는 것이 효과적이다.

또한 어린이 홍삼 제품을 선택할 때는 식품첨가물 사용 여부도 필수적으로 체크해야 한다. 대표적인 식품첨가물로는 액상과당, 아가베시럽, 산탄검(젤란검), 합성비타민 등이 있다.

액상과당, 아가베시럽 같이 단맛을 내는 첨가물은 제품의 맛을 좋게 할지는 몰라도 아이들에게 치명적인 영향을 줄 수 있다. 이들의 주 성분은 ‘과당’인데 과당은 자주 섭취할 경우 대사증후군을 일으킬 수 있을 뿐 아니라 기억력과 학습능력이 저하되는 등 정신건강에도 부정적인 영향을 미친다.

이에 어린이홍삼을 고를 땐 ‘원재료 및 함량’을 확인하여 이러한 첨가물이 없는지 따져보는 것이 바람직하다.

현재 첨가물 걱정이 없는 어린이 홍삼으로는 ‘홍키즈’ 등 몇몇 브랜드 제품이 눈에 띈다.

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