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‘천연 항생제’ 프로폴리스의 효능은?…영양제 고를 땐 ‘이렇게’

꿀벌이 나무의 수액 등에 침과 효소를 결합하여 만드는 ‘프로폴리스(PROPOLIS)’는 로열젤리와 더불어 벌이 인간에게 주는 최고의 선물로 불린다. 프로폴리스에는 면역세포를 보호하는 항산화 성분과 항균 성분이 풍부해, 인체 건강을 유지하고 질병에 대한 저항력을 키워줄 수 있기 때문이다.

실제로 일본 암 학회 자료에 의하면, 유방암에 걸린 쥐에 프로폴리스가 섞인 사료를 투여하자 프로폴리스가 면역을 담당하는 백혈구 수를 늘리거나 정상 범위로 되돌리는 작용을 해주어 유방암이 30%나 억제된 것으로 나타났다.

이러한 프로폴리스의 효능은 일반 감기나 인플루엔자와 같은 바이러스 감염 증상에도 효과가 있은 것으로 알려진다. 이에 목이 아프거나 가래가 생겼을 때, 기침이 나오는 등의 상기도 감염 증상에 프로폴리스를 섭취하면 어느 정도 염증이 호전되는 것을 경험할 수 있다.

프로폴리스는 시중에 건강기능식품으로 다양한 제품이 나와 있다. 다만 제품을 구입하고자 한다면 원산지에 관심을 가지는 것이 좋다. 꿀벌은 보통 자신들의 서식지 3km 이내에 있는 식물들의 수지를 빨아들여 프로폴리스를 만들기 때문에, 산지에 따라 프로폴리스의 품질이 달라질 수 있기 때문이다.

전세계적으로 인정 받는 프로폴리스 원산지는 브라질이다. 특히 아마존이 위치하는 미나스제라이스 지역에서 생산되는 프로폴리스엔 다른 프로폴리스에선 찾아볼 수 없는 ‘아테필린C’라는 독특한 항산화 성분이 함유돼 있어 그 효과가 더욱 좋은 것으로 전해진다.

이에 브라질 정부에서도 미나스제라이스 지역의 프로폴리스에만 ‘그린’이라는 수식어를 붙여 타국, 타지역 제품과 구별하고 있다. 따라서 프로폴리스 제품을 구매할 때 ‘브라질 그린 프로폴리스’라고 표기된 제품을 고른다면 보다 우수한 제품을 고를 수 있다.

아울러 시판 프로폴리스는 알약(타블릿) 형태로 돼 있는 제품이 많은데, 이런 영양제를 선택할 땐 화학부형제 유무도 꼼꼼히 살펴보는 것이 좋다. 화학부형제는 타블릿 제조 과정에서 정제를 단단하고 매끄럽게 코팅하기 위해 넣는 첨가물의 일종으로 인체 유해성 논란이 있기 때문이다.

일례로 일본의약품첨가제협회의 발표자료에 의하면, 화학부형제 성분 중 하나인 히드록시프로필메틸셀룰로스(HPMC)는 장기 손상을 일으키는 것으로 밝혀졌다. 수컷 쥐에 HPMC를 투여한 결과 맹장이 비대해진 것이 관찰된 것이다.

따라서 프로폴리스를 구입할 땐 화학부형제가 없는 제품인지 확인하고 선택하는 것이 안전하다. 화학부형제를 넣지 않고 정제를 만든 제품은 ‘NCS(No Chemical Solvent, 무부형제)’라고 분명하게 언급돼 있으므로 쉽게 알아볼 수 있다.

'천연 항생제'로 불리는 프로폴리스는 인체 면역력을 증진시켜 각종 질병을 예방하는 효과가 탁월하다. 특히 브라질 그린 프로폴리스에는 다른 프로폴리스엔 없는 ‘아르테필린C’ 항산화 성분이 함유돼 있으므로, 고품질 프로폴리스를 원한다면 원산지를 꼭 확인하길 추천한다. 또, 안전을 위해선 제조 과정에서 화학부형제 등을 쓰지 않는 ‘NCS 프로폴리스’인지도 살펴보는 것이 좋다.

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