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박근혜의 도전과 야망
탄핵정국서 한나라당 구한 '박 다르크', '차기' 이미지 심을 절호의 기회

한나라당 박근혜 대표가 탄핵 정국에 빠진 ‘한나라당 구하기’에 나서면서 ‘박 다르크’라는 별칭을 얻고 있다. 요즘 박 다르크가 궁극적으로 구하려고 하는 것은 ‘민심’이다.

3월26일 오전 6시쯤, 박 대표가 남대문 상가를 찾았을 때 40대 후반의 한 여성이 박 대표의 손을 잡고 자신의 꿈 얘기를 했다. ‘박정희 대통령 꿈을 4번 꾸고 아들(현재 고2)을 낳았는데 수재 소리를 들을 정도로 공부를 잘한다.’ ‘어제는 박 대표 꿈을 꾸었는데 직접 보게 돼 너무 반갑다’등등. 박 대표는 시간에 쫓기면서도 시장통 사람들의 살가운 얘기를 다 들어주고 사인까지 해줬다. 그들에게 박 대표는 재선의 한나라당 대표가 아닌, 고 박정희 대통령과 육영수 여사의 딸로 각인 돼 있었다.


- 청와대서 정치적 내공 쌓아



박근혜 대표가 자택에서 단전호흡을 하며 건강을
다지고 있다.



박 대표는 아홉 살 때 아버지를 따라 청와대에 들어간 뒤 스물 두 살에 퍼스트레이디 생활을 했고, 1979년 이후 20여년간 ‘야인’으로 지냈다. 박 대표가 ‘은둔’ 생활을 깨고 정치권에 발을 들여놓은 것은 98년 4월, 대구 달성 보궐선거 때다. 당시 박 대표는 새정치국민회의 부총재였던 엄삼탁 후보를 압도적인 표차로 물리치고 ‘새마을 노래’가 힘차게 울려 퍼지는 가운데 “아버지가 못다 이룬 뜻을 이루기 위해 작은 힘이나마 보태겠다”며 눈시울을 붉혔다

박 대표는 이후 순풍에 돛을 단듯 순항했다. 재작년 대선을 앞두고 잠시 외도를 했지만 부총재를 거쳐 당 대표에 오르는 초고속 행진이다. 이를 두고 일각에선 박 대통령의 ‘음덕’에 기대 순탄한 길을 걸어왔고 리더십이 제대로 검증된 적이 없다고 말한다. 현재 지근거리에서 박 대표를 보좌하는 전여옥 대변인조차 한 언론 칼럼에서 ‘정치적 유산의 상속자’ ‘영남 공주’ 등으로 폄훼한 적이 있다.

그러나 박 대표는 ‘차떼기 당’이란 오명을 뒤집어쓰고, 탄핵정국 회오리 속에서 나름대로 리더십을 발휘하고 있다는 평이다. 한 원로 정치인은 박 대표의 그러한 모습이 굴곡의 현대사를 가로질러 간 ‘대통령의 딸’로서 의연함을 갖췄기 때문이라고 말했다. 박 대표도 자신의 리더십과 관련한 회견에서 “청와대에서 5년 동안 퍼스트레이디로서 생활하면서 정치 권력을 이해하고 국정을 어떻게 운영하는 가에 대해서 배울 수 있었다”고 토로한 적이 있다. 박 대통령 시절 청와대에서 근무했던 한 인사는 “퍼스트레이디 생활 5년이면 웬만한 정치인 20년 경력에 견줄만하다”고 말해 박 대표의 내공이 상당함을 피력했다.

전 대변인은 지난 25일 기자와 만나 “박 대표의 독서량에 놀랐고, 매우 절제되고 정제된 언어를 사용한다는 것을 알았다”고 말했다. 자신의 칼럼과 관련해 우회적으로 “난 예스(YES MAN)보다는 노(NO)할 줄 아는 사람이 필요하다고 말하는 것을 듣고, 더 열심히 보좌해야겠다는 생각이 들었다”고 밝혔다.

- ‘대통령의 딸’서 홀로서기 첫발

이번 총선은 박 대표에겐 ‘정치인 박근혜’로 그치느냐, ‘차기주자 박근혜’이미지를 심어주느냐는 중요한 의미를 갖고 있다. 박 대표는 4ㆍ15 총선 결과에 따라 한나라당의 차기주자 반열에 오를 수도 있고, 반대로 당 대표에서 평범한 정치인으로 물러날 수도 있다. 또한 당내 기반이 없는 박 대표에게 이번 총선은 우군을 확보할 수 있는 절호의 기회이기도 하다. 박 대표가 ‘아버지의 그늘’에서 벗어나 홀로서기를 향한 거보(巨步)를 내디딜 수 있을 지 주목된다.



박종진 기자 jjpark@hk.co.kr


입력시간 : 2004-03-30 19:49

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