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하루 만에 꼬리 내린 김무성

"개헌 논의 촉구 발언 불찰… 박 대통령에 죄송"
[조옥희 기자] 김무성(사진) 새누리당 대표가 중국 방문 기간 중에 개헌론을 제기한 데 대해 17일 “불찰이었다”면서 “대통령에게 죄송하다”고 사과했다. 개헌 논의를 촉구한 지 단 하루 만에 태도를 바꾼 것이다. 이를 놓고 정가에서는 김 대표가 꼬리를 내린 것인지, 치고빠지기식 전략을 구사한 것인지를 놓고 엇갈린 관측들이 나왔다.

3박 4일 동안 중국 방문을 마치고 귀국한 김 대표는 이날 오전 국회에서 열린 당 국감대책회의에 참석해 "중국에서 제가 예민한 개헌 논의를 촉발시킨 것으로 크게 확대 보도된 데 대해 해명의 말씀을 드린다”면서 “정식 기자간담회가 다 끝나고 식사하는 시간에 저와 같은 테이블에 있던 기자와 환담하던 중 개헌에 관한 질문이 있었고, 민감한 사항에 대해 답변하지 않았어야 하는데 제 불찰로 생각한다"고 말했다. 이어 "박근혜 대통령께서 이탈리아 아셈회의에 참석하고 계시는데, 예가 아닌 것 같아 죄송하다는 말씀을 드린다"고 덧붙였다.

김 대표는 또 "그때 분명히 정기국회가 끝날 때까지 개헌 논의는 하지 않아야 한다는 것을 강조했는데, 다만 정기국회가 끝나면 개헌 논의가 많이 시작될 것이라고 걱정하는 투로 이야기를 했다"면서 "그런 점을 잘 이해해주셨으면 한다"고 말했다. 그는 이어 "제 불찰로 연말까지 개헌 논의가 없어야 하는데 이렇게 크게 보도된 데 대해 죄송하다는 말씀을 드린다"고 거듭 해명했다. 그러면서 "(이완구) 원내대표와 아침에 이야기했지만 정기국회가 끝날 때까지 우리 당에서 개헌 논의가 일체 없기를 바란다"고 덧붙였다.

김 대표가 전날 제기한 개헌론을 하루 만에 접은 배경과 관련해 청와대측의 제동이 있었을 것이란 관측이 나오고 있다. 청와대 관계자들과 친박계 사이에서는 전날부터 "박 대통령이 외국에 나가 국익 외교를 하고 있는 시점에 여당 대표가 경제 활성화에 도움이 되지 않는 개헌론을 제기하는 것은 바람직하지 않다"는 비판론이 제기됐다. 게다가 남경필 경기지사까지 같은 날 독일에서 개헌론을 꺼내 친박계 인사들을 자극했었다.

여권 관계자는 "청와대가 이완구 원내대표 등을 통해 김 대표에게 '현 시점에서 개헌론을 제기하는 것은 매우 부적절하다'는 청와대의 단호한 입장을 전달했을 것"이라며 "김 대표는 개헌론 소신을 접지는 않았으나 당청 갈등 확산을 막기 위해 일단 한발 물러선 것 같다"고 말했다.

한 정치평론가는 "매번 개헌론이 제기되다가 결국 거품으로 끝났지만 이번에는 상황이 간단하지 않다"면서 "김 대표가 일단 개헌 공론화 전선에서 후퇴했지만 이번 국회에서는 야당 의원 대다수와 여당 내부 비박계 의원 대다수가 개헌을 지지하고 있는데다 여당 대표까지 개헌론자여서 연말 정기국회가 끝난 뒤에는 개헌론 파장이 만만치 않을 것"이라고 분석했다.

앞서 김 대표는 전날 상하이 홍교 영빈관에서 열린 기자간담회에서 “정기국회가 끝난 뒤 개헌 논의의 봇물을 막을 길이 없을 것”이라며 “오스트리아식 이원정부제를 검토해야 한다”고 주장했다. 그는 박 대통령이 ‘(개헌) 시기가 아니’라는 발언에 대해서도 “그러한 지적도 맞지만, 그래서 지금까지 개헌하지 못한 것”이라며 “유능한 대통령에게 5년은 짧고, 무능한 대통령에게 5년은 길다”고 강조하기도 했다.

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