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[뉴스분석] 4월 재보선, 문재인의 위기는 안철수의 기회

4·29 재보선 결과에 따라 정치적 명운 엇갈릴 듯
광주 서구을 수성 여부 결정적… 미묘한 관계 눈길
  • 새정치민주연합의 영원한 내부 라이벌인 문재인(왼쪽) 대표와 안철수 상임고문의 정치적 명운이 또한번 엇갈릴 상황에 처했다
[조옥희 기자] 새정치민주연합의 영원한 내부 라이벌인 문재인 대표와 안철수 상임고문의 정치적 명운이 또한번 엇갈릴 상황에 처했다. 문 대표와 안 고문의 정치적 입지는 상호 반비례할 수밖에 없다. 서로가 대권이란 공통된 목표를 놓고 힘을 겨루다보니 한쪽이 웃으면, 다른 쪽은 울상을 지어야 한다. 지난 대선 당시 야권 후보 단일화 과정에서 부터 둘의 이같은 미묘한 관계는 계속돼 왔다.

이처럼 정치 환경 변화에 따라 애증이 교차하는 둘 사이에 또다시 아슬아슬한 줄타기가 놓이게 됐다. 문 대표가 4·29 재보궐 선거로 리더십을 평가 받을 첫 시험대에 오르면서다. 이번 재보선 지역 4곳의 선거 결과는 문 대표의 향후 리더십에 결정적 영향을 미치는 것은 물론 문 대표 체제의 롱런 여부도 가르게 될 계기로 여겨진다.

문 대표는 서울 관악을과 경기 성남 중원, 인천 서구 강화을, 광주 서구을 등 4곳에서 치러지는 이번 선거에서 3승 이상을 거둬야 안정적인 리더십을 구축할 수 있다. 2승을 거두더라도 광주를 반드시 수성해야 할 처지다. 그러나 광주 서구을에 무소속 출마를 선언한 천정배 전 법무부장관이나 국민모임 등으로 대표되는 야권분열 등을 틈타 새누리당이 2, 3곳에서 승리하면 문 대표로서는 리더십에 치명적 위기가 찾아온다. 또 광주 서구을 수성에 실패하면 문 대표는 당 내 비노계의 공격에 휩싸일 수 있다. 가뜩이나 호남 기반이 취약한 문 대표로서는 여간 곤혹스러운 상황이 아닐 수 없다.

이러한 상황은 안 고문에게 기회로 작용하고 있다. 아무래도 안 고문은 문 대표가 어떤 성적을 거두느냐에 따라 당내 입지가 달라지기 때문이다. 선거 결과가 좋으면 별반 달라질 게 없지만, 반대의 경우 문 대표 입지가 크게 약화되면서 안 고문에게는 당 주도권을 쥘 절호의 기회가 찾아올 가능성이 커진다. 안 고문은 현재 자신의 이미지를 겨냥한 경제 문제에 올인하며 당 외곽에서 적극적인 행보를 걷고 있다. 경제 현장 행보나 경제 관련 좌담회 정치 등을 통해 차기 대선의 끈을 놓지 않으면서 문 대표와 차별화를 꾀하고 있다. 문 대표 체제가 들어서면서 비주류로 전락한 안 고문 입장에서는 외곽 행보를 거듭할 수밖에 없는 현실적 이유 때문이다.

그런데 문 대표가 이번 재보선에서 호남을 뺏기거나 전체적으로 여당에 패하는 상황에 처한다면 안 고문에게는 나쁠게 없다. 더구나 광주에서 새정치연합 후보가 질 경우엔 더욱 그렇다. 호남 민심이 문 대표에게 등을 돌린 것으로 해석될 수 있다는 점에서 안 고문이 호남의 민심을 가져올 적자로 평가될 수도 있기 때문이다.

물론 두 사람은 일단 표면적으로는 협조 모드를 이어가고 있다. 지난달에도 식사 회동을 가지며 당 화합을 다짐하는 등 협조적인 모습을 보였다. 두 사람이 모두 대권 도전을 염두에 두고 있기에 서로 협조하면서 경쟁하는 분위기 연출이 필요한 측면도 감안돼 있다. 그러나 그 속내는 다를 게 분명하다. 따라서 4월 재보선을 바라보는 시각도 다를 수 있다. 지난 대선 당시 엇갈린 운명을 맞이한 두 사람이 좀처럼 쉽게 손을 잡을 수 없는 이유이기도 하다.

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