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[뉴스분석] '첩첩산중' 안철수, 당내 경쟁도 지역구 사수도 위태… 어떤 결론 내리나

문안박 협의체 제안… 문재인과 친노 세력 들러리 우려
천정배 등 신당 구애… 호남 국한에 새정치 이미지 퇴색
노회찬 이준석 오세훈 등 출마설 노원병 사수도 빨간불
[조옥희 기자] 새정치민주연합 안철수 전 공동대표의 고민이 깊어지고 있다. 안 전 대표 측에선 “조만간 특단의결단이 임박했다”는 말도 나오고 있다. 당 부패 척결·낡은 진보 청산에 대한 문재인 대표의 대답을 거듭 요구했지만 아직까지 뚜렷한 답변은 듣지 못했다. 안 전 대표는 지난 13일엔 지지자들에게 “근본적인 방향에 대해 고민하고 있다”고까지 말했다. 실제 안 전 대표 측은 이를 위해 참모들과 자문교수들, 지지층의 민의 수렴 절차에 들어간 것으로 전해졌다.

안 전 대표의 고민은 그를 둘러싼 당 안팎의 복잡미묘한 상황과도 맞물려 있다. 당 내에서는 ‘문재인-안철수-박원순 협의체’의 필요성이 대두되고 있고, 당 밖에서는 '정치혁신을 논하자’는 손짓이 이어지고 있다. 전자는 당 내홍을 돌파하기 위한 문 대표의 러브콜이고 후자는 무소속 천정배 의원을 비롯한 야권 신당파의 구애다. 그러나 안 전 대표로서는 문 대표와 손을 잡는 것도, 뿌리치고 당 밖으로 나서는 것도 여의치 않은 모양새다. 안 전 대표의 고민이 여기에 있는 것이다.

만일 안 전 대표가 문 대표의 제안을 받아들여 문-안-박 협의체에 들어갈 경우 당내 갈등은 일단 봉합될 가능성이 크다. 비주류 의원 일각에서 문 대표의 사퇴를 촉구하고 있지만 안 전 대표가 협의체에 합류하면 문 대표 책임론 제기는 동력이 현저히 떨어질 수밖에 없다. 사실상 안 전 대표 카드로 내분을 봉합하고 당 주도권을 공고히 하려는 문 대표와 친노세력을 도와주는 셈이다.

또 문 대표의 거취나 권한 내려놓기 등 확실한 보장 없이 문-안-박 협의체에 들어가면 숫적으로나 당내 권력지형으로나 친노세력에 밀려 제대로 뜻을 펼치기도 어렵다. 일각에서는 당 내 유력대권주자인 문 대표와 안 전 대표가 힘을 모아야 당도 살고, 내년 총선도 기약할 수 있다고 주장하지만 문 대표가 당을 전면에서 이끌고 있는 상황에서는 들러리에 불과할 뿐이라는 판단이 설 수 있다. 그만큼 지난 대선 때부터 이어져온 안 전 대표와 친노 세력의 구원은 깊다.

그렇다고 당을 박차고 나가자니 이것도 부담이 만만찮다. 먼저 천 의원 등 신당파는 호남을 정점으로 하고 있다는 점에서 안 전 대표와 연결선이 깊지 않다. 이는 안 전 대표가 호남에 출마할 것도 아닌데다 전국구 인물을 모아 차기 대선을 준비해야 하는 입장을 감안하면 이도 역시 매력적인 선택지가 아니다. 무엇보다 호남에 한정되면 그의 가치이자 트레이드마크인 새정치 이미지는 큰 타격을 입을 게 뻔하다. 당장 ‘새정치를 한다더니 구태보다 못하다’는 친노 세력의 공세에 직면할 것이 자명하다.

이에 안 전 대표 측은 일각의 탈당 권유에는 확실한 선을 긋고 있다. 안 전 대표 측은 혁신을 위해 근본적인 방향을 모색하겠다면서도 “탈당은 명분도 근본적 해결책이 될 것 같지 않다”고 말했다.

당내 문제도 이렇듯 복잡한 가운데 안 전 대표의 지역구 사수에도 빨간불이 켜졌다. 서울 노원병은 대대로 야권 강세지역이지만 새누리당에서 대중적 인지도가 높은 이준석 전 비상대책위원이 출마를 저울질하고 있다. 실제 최근 리얼미터가 두 사람의 가상대결 지지율 여론조사를 한 결과 안 전 대표(42.7%)와 이 전 위원(40.3%)이 오차범위 내 접전을 벌였다.

더 큰 문제는 이곳이 원래 지역구였던 정의당 노회찬 전 의원의 텃밭이란 점이다. 지난달 말 알앤써치가 세 사람의 3자 가상 대결 지지율을 조사한 결과 안 전 대표는 28.9%, 노 전 의원은 15.4%를 얻어 39.1%를 기록한 이 전 위원에게 뒤지는 것으로 나타났다.

안 전 대표는 노 전 의원이 다른 지역에 출마할 경우 이 전 위원과 접전을 보이지만 3자대결이 이뤄질 경우 야권 지지표가 갈라지면서 이 전 위원이 아니라 새누리당의 다른 누가 와도 승리를 자신할 수 없게 되는 셈이다. 일각에선 오세훈 전 서울시장이 노원병에 나와 안 전 대표와 붙어야한다는 말도 나온다. 이 경우엔 안 전 대표가 더욱 어려워질 수밖에 없다.

이처럼 안 전 대표는 대권후보 가도를 위한 당내 주도권 경쟁에서도, 지역구 사수에서도 난관에 봉착해 있다. 안 전 대표 측이 최근 언론을 통해 정치혁신 의지를 강조하며 특단의 결단을 거론한 것도 그를 둘러싼 복잡한 상황이 영향을 미친 것이란 분석이다.

일각에선 문 대표의 사퇴를 촉구하면서 차기 총선에서 백의종군을 선언할 가능성도 나온다. 또는 안 전 대표도 언제까지고 당의 총선 전략을 외면할 수 없을 것이란 점에서 어떤 식으로든 문 대표와의 관계 정리에 나설 것이란 전망도 나온다. 하지만 이는 가정일뿐 최종적으로 어떤 답안을 내놓을지 현재로서는 알 수 없다. 다만 어떤 길을 걸어가든지 간에 험로가 놓여있다는 것은 분명해 보인다.

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