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北 조철수 "기회의 창 매일 닫히고 있다…연말까지 기다릴 것"

모스크바 비확산회의서 美에 연말시한 압박
  • 북한 외무성의 조철수 미국 국장. 사진=연합뉴스
[강영임 기자] 조철수 북한 외무성 미국 국장은 8일(현지시간) 미국을 향해 "기회의 창이 닫혀가고 있다"며 연내에 전향적 결정을 내리라고 촉구했다.

연합뉴스에 따르면 조 국장은 이날 러시아 모스크바에서 열린 '모스크바 비확산회의-2019'(MNC-2019) 한반도 세션에 참석해 기조연설을 한 뒤 참관자들의 질문에 답하며 이같이 밝혔다.

조 국장은 "앞으로 나아가기 위한 우리의 의지를 보여주기 위해 최선을 다해왔으나, 일방적으로 해결될 수 있는 것이 아니다"라며 "동일한 수준에서 미국 측의 응답이 있어야 하고 그래야 우리도 신뢰할 수 있다"고 말했다.

그는 "우리는 이미 미국에 상당히 많은 시간을 줬으며 올해 말까지 미국 측으로부터 어떤 결과를 기다릴 것"이라며 "우리는 모든 것이 긍정적인 방향으로 진전되기를 기대하고 있으나, '기회의 창'은 매일 조금씩 닫혀가고 있다고 말하고 싶다"고 강조했다.

이어 "대화와 협상을 통해 문제를 해결하겠다는 우리의 입장에 변함이 없지만 가장 중요한 점은 (그 대화가) 열매를 맺어야 한다는 것"이라며 "대화를 위한 대화는 무의미하다"고 설명했다.

조 국장은 내년 대선에서 도널드 트럼프 대통령이 재선되지 못할 경우의 북미 협상 전망에 대해 "(대선은) 미국 국내 문제이므로 앞서나가고 싶지 않다"면서도 "지금까지 북미 관계는 양국 정상의 사적 관계에 기반해 지탱되어 왔음을 강조하고 싶다"며 트럼프 대통령의 재선에 대한 기대를 드러냈다.

원자력 에너지와 핵 비확산 문제 연구를 주로 하는 모스크바의 독립연구소 '에너지ㆍ안보센터'는 2∼3년에 한번씩 MNC을 개최해오고 있다. 올해는 40여개국에서 300여명이 참가했다.

7일 환영 리셉션을 시작으로 8∼9일 양일간 본 회의가 열려 핵 비확산 문제와 관련한 여러 주제가 논의되고 있다.

올해 MNC에는 북한에서 조철수 국장, 미국에서 마크 램버트 국무부 대북특사, 한국에서 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장 등이 참가해 북미, 남북 정부 인사 간 회동 여부가 관심을 끌었으나 이날까지 실질적 접촉은 이루어지지 않은 것으로 파악됐다.

이날 조 국장이 발표자로 참석한 한반도 세션에도 이도훈 본부장, 램버트 특사 등이 참관자로 자리를 함께했으나 북미, 남북 인사들은 서로 간단한 인사를 나눈 것 외에 본격적 대화를 하지는 않은 것으로 알려졌다.

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