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[배종찬 칼럼] 서울 민심이 차기 대선 좌우한다

데이터로 분석한 차기 대선 서울 지역 지지율 동향
  • 서울 전경. (사진=유토이미지 제공)
차기 대통령 선거에서 가장 주목받는 지역이 어디일까. 바로 서울이다. 다음 대통령 선거는 치열한 양자 대결 구도를 예상하고 있다. 더불어민주당과 국민의힘 사이에 물러설 수 없는 한 판 승부가 전망된다. 영남과 호남은 철저하게 진영간 투표 성향이 강해지게 되고 여권의 유력 후보인 이재명 경기도지사는 수도권의 광역단체장이다. 그렇다면 경기도 다음으로 유권자 수가 많은 서울이 전체 선거판을 뒤흔드는 중요한 지역으로 자리매김하게 된다.

서울이 가지는 선거 중요도는 다른 지역을 초월한다. 유권자 수는 경기도가 많지만 대다수 경기도민은 업무 근거를 서울에 둔 경우가 많다. 서울 인근 도시인 성남, 수원, 안양, 광명, 용인, 평택, 화성, 고양, 남양주, 김포 등의 출퇴근 인구가 적지 않다. 주거지는 경기도임에도 불구하고 준거 집단은 서울이 되는 셈이다.

사회적인 인구통계학 특성뿐만이 아니다. 서울은 정치적으로 더욱 중요하다. 대한민국의 행정, 경제, 문화, 정치의 중심지이고 대부분의 주요 뉴스가 서울을 중심으로 전달된다. 청와대가 있고 국회가 있다. 세종특별시를 만들어 행정상 중심지역으로 만드는 시도를 했지만 대부분 국민들은 세종시가 행정적으로 보조적 기능을 수행하는 ‘점이지대’로 인식할 뿐 대한민국의 수도라고 보지는 않는다.

선거에서 서울의 역할은 더 큰 비중을 차지했었다. 1987년 직선제 개헌 이후 서울에서 대선 후보들의 상징적인 유세가 펼쳐졌고 전체 결과에 분수령이 되는 순간이 만들어졌다. 대체적으로 서울은 젊은 세대의 인구가 다른 지역에 비해 많아 야당 성향이 강한 결과로 나타났다.

1997년 대통령 선거에 당선된 김대중 후보와 2002년 대통령 선거에서 승리한 노무현 후보는 모두 서울에서 상대 후보를 이기며 결정적인 당선의 기회를 만들어냈다. 심지어 2012년 대선에서 문재인 후보가 전체 선거에서 패했지만 서울은 승리했다.

게다가 서울시장은 대통령으로 가는 관문으로 통하고 있다. 서울시장을 민선으로 다시 선출하기 시작한 1995년부터 서울시장은 유력한 대선 후보로 떠올랐다. 조순 전 시장이 그랬고 고건 전 서울시장도 마찬가지였다. 최종적으로 대통령 자리에 오르지 못했지만 조순과 고건 전 시장의 무게감은 남달랐다.

이명박에 이르러 드디어 기회를 잡는다. 2002년 지방선거에서 서울시장에 당선되자마자 이 전 시장은 특유의 추진력으로 청계천 사업과 버스중앙차로 사업을 성공적으로 마무리하고 서울 성공 사례로 국민과 유권자의 머릿속에 깊숙이 각인되는 효과를 누렸다.

2007년 당내 경선에서 역대 가장 치열한 정당 내 대선 후보 대결이 펼쳐졌다. 한 사람은 박정희 대통령의 딸인 박근혜였고 한 명은 직전 서울시장을 역임한 이명박이었다. 성과를 이기는 전설은 없다. 결국 이 전 시장은 서울시장 출신의 대통령이 되었다.

선거에서 그 비중이 확실한 서울 지역의 민심이 요동치고 있다

민주당을 지지하는 성격이 강했던 서울시가 지난 1년 새 바뀐 민심을 보여주고 있다. 2018년 지방선거와 2020년 총선에서 서울 유권자는 민주당을 압도적으로 선택했다. 서울시의회에 소속된 서울시 의원의 대부분이 민주당 소속이다. 국민의힘 소속 시의원은 불과 몇 명밖에 되지 않는 군소정당의 위상이다. 전체 110명의 의원 중 101명이 민주당 소속이다. 오죽했으면 지난 4월 재보궐로 당선된 오세훈 시장이 시의회의 협력을 얻는 시도가 쉬워 보이지 않을 지경이다.

서울의 25개 구청 중에서 국민의힘 소속 구청장은 조은희 서초구청장이 유일하다. 기본적인 환경만 놓고 보더라도 서울의 정치적 상황은 민주당이 더 큰 자리를 잡고 있는 모양새다. 2020년 총선에서 서울 지역 당선 지역은 파란색으로 도배됐다. 49명의 서울시 국회의원 당선자 중 41명이 민주당 후보였다.

이렇게만 보면 이번 대선도 민주당 강세로 점치는 분석이 당연해 보인다. 그러나 그렇지만은 않다. 지난해 총선 이후 서울 민심이 급속도로 달라지고 있다. 특히 정권 교체 여론은 다른 어떤 지역보다 더 높을 정도다.

가장 큰 영향은 부동산 이슈다. 현 정부 들어 수십 차례에 걸쳐 부동산 정책을 발표했지만 집값 안정보다 과도한 세금 인상과 전월세 불안정은 다수의 서울 시민이 인식하는 결과로 나타났다.

급기야 지난 3월 한국토지주택공사(LH) 사태가 터지면서 민심은 급격히 비판적으로 전환됐다. 서울시장 보궐 선거 초반 판세에서 경쟁력 있는 결과로 나타났던 박영선 민주당 후보는 LH 사태로 더 이상 회복할 수 없는 타격을 받게 되면서 결국 통한의 고배를 마셨다.

그렇다고 서울민심이 완전히 국민의힘 차지가 됐냐하면 그렇다고 보기도 힘들다. 서울민심은 부동산 외에 많은 변수가 도사리고 있다. 어떤 변수가 차기 대통령 선거에서 서울 민심에 영향을 주는지 분석해보자.

차기 대선 서울 민심에 영향을 주는 첫 번째 변수는 ‘대통령 지지율’이다. 현직 대통령의 국정 수행 평가는 선거에서 중요한 투표 기준이 된다. 대통령 지지율이 일정 수준이상 긍정적으로 평가 받는다면 여당 후보는 대통령 마케팅을 대선에 적극적으로 활용하게 된다. 대통령에 대한 유권자의 호감이 여당 후보의 지지로 연결되기 때문이다. 이른바 ‘후광 효과’(Halo Effect)라고 한다.

역대 대통령 임기 후반기 국정 수행 평가를 보면 그래도 30%대 이상 40%에 가까웠던 경우는 정권 재창출에 성공했음을 확인할 수 있다. 리얼미터가 YTN의 의뢰를 받아 정기적으로 실시하고 있는 조사(전국 약1500~3000명 무선전화면접 및 유무선RDD자동응답조사 표본오차 95% 신뢰수준 ±약 1.8~2.5%포인트 내외 응답률 약4~6%내외 성연령지역가중치 각 조사의 자세한 사항은 조사 기관의 홈페이지 및 중앙선거여론조사 심의위원회 홈페이지에서 확인 가능)에서 ‘문재인 대통령의 국정 수행에 대해 어떻게 평가하는지’를 분석해봤다.

서울지역에서 대통령 지지율은 지난해 총선 직후 63.1%를 기록했다. LH 사태가 발생한 직후였고 지난 4월 재보궐 선거 직전인 3월 29~31일 조사에서 문 대통령의 국정 수행 긍정 평가는 32.9%로 곤두박질쳤다. 60% 이상의 지지율 고공행진에서 총선 압승을 이끌어냈던 대통령 지지율은 지난 4월 재보궐 선거에는 속수무책이었다. 그러나 최근 들어 회생의 조짐이 보이고 있다. 지난 8월 30일~9월 3일 조사에서 서울 지역의 문 대통령 국정 수행 긍정 평가는 42.5%로 껑충 뛰었다.(그림1)
40%대의 긍정 평가 지지율은 여당 후보에게 천군만마다. 서울 지역에서 문 대통령 지지율이 40%를 넘긴다면 여당 후보에게 힘이 될 것이고 30%대로 주저앉는다면 국민의힘 후보에게 유리한 환경이 만들어진다. 부동산으로 내려 앉았던 문 대통령의 서울 지지율이 코로나 백신 방역과 국민 희망 지원금 등의 영향으로 회복되는 양상이다.

서울 지역 차기 대선 민심에 영향을 주는 두 번째 변수는 ‘정당 지지율’이다. 정당 지지율을 설명할 때 선거에 출마하는 후보의 기초 체력이라는 표현을 곧잘 동원한다. 정당 지지율이 경쟁 정당보다 더 높다면 선거에 나서는 후보는 선거 운동을 하기도 편하고 당선 가능성도 높아진다. 영남과 호남이 거대 양당의 텃밭지역이라는 특징이 있지만 그만큼 각 정당이 공을 들인 까닭도 있다. 호남과 영남은 차기 대선에서 지지할 정당이 어느 정도 결정되어 있다는 의미다.

서울 지역은 이슈나 정치 사안에 따라 이념적 입장이 달라지고 정당 지지율이 변동한다. 지난해 부동산 파동 이후 서울에서 국민의힘 지지율은 상승세다. 여권에 대한 견제와 비판이 바탕에 깔려 있고 재산세나 종합부동산세 등이 상향되면서 정부 여당에 대한 불만이 높아진 것으로 해석된다.

한국사회여론연구소(KSOI)가 TBS의 의뢰로 지난 9월 3~4일 실시한 조사(전국1003명 무선자동응답조사 표본오차95%신뢰수준±3.1%P 응답률5.6% 자세한 사항은 조사 기관의 홈페이지나 중앙선거여론조사 심의위원회 홈페이지에서 확인 가능)에서 ‘어느 정당을 지지하는지’ 물어봤다.

서울에서 민주당 지지율은 25.3%, 국민의힘 지지율은 39.1%로 나타났다. 10%포인트 이상 국민의힘이 앞서는 결과다. 같은 수도권인 경기·인천과 비교하더라도 서울 지역은 국민의힘이 더 우세한 결과로 이어졌다. 경기·인천은 민주당 33%, 국민의힘 32.9%로 거의 차이가 없다.(그림2) 정당 지지율이 선거에 나가는 후보의 체력이라면 서울 지역은 부동산 등 정책적인 이유로 국민의힘 지지율이 상대적으로 더 높게 나타나고 있다.
차기 대선에 서울 지역 민심이 영향을 주는 세 번째 변수는 ‘차기 대선 성격’이다. 선거는 흔히들 구도, 이슈, 후보로 설명한다. 이슈가 주로 정책에 가깝다면 구도는 전체 선거의 성격이다. 즉 정권 교체를 위한 심판 성격이 더 강한지 아니면 정권 재창출을 위한 안정과 유지를 더 원하는지 기본적인 인식이 선거에 결정적인 영향을 미치는 까닭이다.

문재인 정부에 대한 심판 성격이 압도적이라면 여권 후보는 구도상 상당히 불리해지는 것이고 반대로 문재인 정부에 대한 만족감이 커서 정권 재창출을 원한다면 여권 후보가 더 유리한 국면에 놓이게 된다. 지역에 따라 차기 대선 성격이 달라지기도 하고 연령대에 따라서도 입장이 달라진다.

서울 지역은 차기 대선 성격에 대해 어떤 인식이 지배하고 있을까. 한국사회여론연구소와 TBS의 조사에서 ‘차기 대선 성격’에 대해 물어보았다. ‘정권 교체를 위해 야당 후보가 당선되어야 한다’는 의견이 49.8%로 나타났고 ‘정권 재창출을 위해 여당 후보가 당선되어야 한다’는 응답은 42.7%로 나왔다.

정권 교체 의향이 전국 평균 결과에서 정권 재창출보다 더 높지만 큰 차이가 없다. 지난 재보궐 선거 이후 부동산과 현 정부 정책에 대한 실망감으로 정권 교체 의향이 높아졌지만 최근 들어 줄어들고 있다.

그러나 서울은 달랐다. 서울 지역에서 ‘정권 교체를 위해 야당후보가 당선되어야 한다’는 의견은 절반이 넘는 52.1%로 나타났다. ‘정권 재창출을 위해 여당 후보가 당선되어야 한다’는 응답은 40.2%로 나왔다. 서울 지역은 정권 교체 의향이 정권 재창출보다 10%포인트 이상 더 높다.(그림3) 부동산 정책을 비롯해서 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 방역으로 사회적 거리두기가 강화되면서 지역 경제가 직격탄을 맞은 영향으로 풀이된다.
선거 구도에서 ‘정권 교체’와 ‘정권 재창출’ 중 어느 쪽에 무게가 실리는지도 중요하지만 더 중요한 것은 여야 후보들이 정권 교체와 정권 재창출 여론을 얼마만큼이나 잘 흡수하고 자기 지지율로 잘 확보할 지가 더 핵심적이다.

서울 지역 차기 대선 표심에 더 결정적인 영향을 주는 기준은 ‘후보자 경쟁력’이다. 서울을 포함해 수도권은 특별히 연고가 작동하지 않는 지역이다. 수도권을 제외한 비수도권은 지역 연고가 매우 중요하다. 충청권 출신이라면 ‘충청권 대망론’과 연결되고 호남 출신은 ‘호남 대망론’과 이어진다. 영남 출신은 영남권에서 압도적인 기반을 무기로 유력 대선후보로 부각되는 경우가 많다.

그러나 서울 지역은 서울 출신이나 서울에서 기반을 닦았다고 하더라도 선거에 대한 평가는 처음부터 새롭게 진행되는 경우가 많다. 이명박 전 대통령은 서울과 지역적 연고가 없지만 시장 자리에 올랐고 대통령 자리로 가는 발판이 됐다.

한국사회여론연구소(KSOI)가 TBS의 의뢰를 받아 실시한 조사(전국1000~1030여명 무선자동응답조사 표본오차95%신뢰수준±3.1%P 응답률 약5~10%내외 자세한 사항은 조사 기관의 홈페이지나 중앙선거여론조사 심의위원회 홈페이지에서 확인 가능)에서 ‘차기 대선 후보로 누가 가장 적합하다고 보는지’ 물어보았다. 다자 대결 질문 문항에서 서울 지역 지지율이 어떻게 변화되는지 추이를 분석해 보았다.

먼저 민주당 이재명 후보는 지난 7월 30~31일 조사에서 25.9%를 기록했고 9월 3~4일 22.8%로 조금 하락했다, 지사로 일하고 있는 경기도에서 지지층을 결집하고 있는 것과 달리 서울 지지율은 그다지 파괴력이 감지되지 않는다. 대선 본선에 나가게 된다면 이재명 후보에게 부담되는 지역이 서울이다. 부동산 정책이나 복지 차원에서 논의되고 있는 기본 주택이나 기본 소득 모두 아직 서울 유권자에게 울림은 크지 않다.

이낙연 후보는 서울 지지율이 비상이다. 국회의원직까지 내려놓겠다고 결정했지만 서울 유권자들이 어떻게 받아들일지 오리무중이다. 지난 한 달 동안 서울 지지율에 거의 변화가 없다. 10%대 초반에 머무르고 있다.(그림4) 그나마 다행이라면 지난 7월 보다 9월 조사에서 조금이라도 지지율이 올라간 사실이다. 여권 후보들에게 서울 지지율은 한마디로 비상이다.
그렇다면 국민의힘 후보들에게 서울 지지율은 얼마나 경쟁력있게 나타날까. 윤석열 후보는 지난 7월 30~31일 조사에서 서울 지지율이 32.8%로 대선 후보들 중에서 가장 높았다. 그러나 ‘고발 사주 의혹’이 불거지면서 서울 지지율에 변화가 발생했다. 9월 3~4일 조사에서 지지율이 20%대로 내려왔다. 같은 기간에 홍준표 후보의 지지율은 상승세다. 지난 7월 30~31일 조사에서 홍 후보의 지지율은 고작 2.9%에 불과했다. 그런데 9월 조사에서 14.9%로 껑충 뛰었다.(그림5) 아직 윤 후보의 서울 지지율에 미치지 못하지만 상승 속도는 가파르다.
차기 대선에서 서울 지역의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 경기도에 필적하는 유권자의 수에다 정치적인 상징성까지 감안하다면 대선 후보의 승패에 가장 중요한 지역이다. 아직까지 서울 지역을 지배하는 후보는 없다. 2007년 대통령 선거의 판세가 일찌감치 기울어진 이유는 성공한 서울시장으로 평가를 받았던 이명박 후보의 서울 판세가 결정적이었다. 서울에서 승기를 잡은 이명박 후보가 여세를 몰아 역대 최대 격차로 대선 승리가 가능했다.

서울 유권자들의 마음을 사로잡는 전략은 어디에 있을까. 우선 ‘부동산’이다. 전국에서 가장 부동산 가격 민감도가 높은 곳이 바로 서울이다. 30대는 ‘영끌 투자’로 마포, 용산, 성동을 노리는 ‘마용성’ 투자를 하고 있고 많은 유권자들이 부동산의 경제적 이해와 무관하지 않다. 얼마나 합리적인 부동산 정책을 제시할지가 후보들에게 급선무다.

부동산 정책 다음으로 중요한 이슈는 ‘코로나19’다. 부동산 보다 더 중요한 이슈로 인식해도 무방하다. 장기화되고 있는 코로나19 팬데믹은 서울의 일상을 멈춰버린 지 오래다. 학생들은 원하는 만큼 등교를 하지 못하고 식당은 제대로 영업조차 힘든 환경이다. 소상공인과 자영업자들은 갈수로 피폐해지고 개선될 희망은 보이지 않는다. 화려했던 상권 주변은 코로나19 방역 사회적 거리두기 조치로 활력의 불빛이 사라진 지 오래다.

코로나19 국면으로 얼룩진 경제 타격을 최소화하기 위한 특단의 대책을 내놓는 후보쪽에 유권자들의 관심을 쏠리기 마련이다. 특히 서울은 소비도시다. ‘위드 코로나’에 대한 구체적인 계물?대책을 서울 유권자와 얼마나 잘 공유하는 지도 서울 지역 지지율에 결정적이다. 역대 어느 선거보다 다음 선거에서 서울 지역 표심은 치명적이다.

문 대통령의 지지율이 어떤 지에 따라 유권자는 영향 받고 판세는 달라진다. 재보궐 선거 이후 국민의힘으로 옮겨갔던 정당의 무게 중심도 계속 변하고 있다. 후보의 기초 체력인 정당 지지율이 선거를 앞두고 어떻게 진행되는 지도 초미의 관심사다. 무엇보다 중요한 것은 차기 대선에 대한 성격이다. ‘정권 교체을 위한 야당 후보 당선’에 무게를 둘지 아니면 ‘정권 재창출을 위해 여당 후보의 당선’에 비중을 둘지 주목된다. 현재 서울 지역은 전국 평균보다 더 높은 비율로 정권 교체에 힘을 싣고 있다. 여야간 전략과 노력에 따라 선거를 바라보는 성격은 변한다. 그 중심에 대선 후보 자신이 있다. 아직까지 서울이 감동하는 매력적인 후보는 없다. 서울 맞춤형 정책과 메시지를 제대로 뽑아드는 후보가 누구일까. 누구인지도 몰라도 그 후보가 서울 지역의 대통령이다.

배종찬 인사이트케이 소장



● 배종찬 인사이트케이 소장 프로필

연세대 정치외교학과를 졸업하고 서울대 국제대학원에서 석사를, 고려대에서 행정학과 박사과정을 수료했다. 한국교육개발원 전문연구원을 거쳐 국가경영전략연구원 책임연구원으로 일했으며, 한길리서치 팀장에 이어 리서치앤리서치 본부장으로 활동한 바 있다. 정치컨설팅업체인 인사이트케이를 창업해 소장으로 독립하면서 새로운 세상을 꿈꾸고 있다.





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