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중국 '사이버 스파이' 활동 기승… 미국 "연1조달러 손실"

표적 되지 않기 위해 첩보영화처럼 행동
"흉포한 경제 약탈" 비난
미국 브루킹스 연구소의 켄 리버탈 연구원은 업무차 중국을 방문할 일이 많다.

그는 업무를 위해 전자기기를 많이 사용하는데, 중국에선 어느 곳에서보다 세심한 주의를 기울인다.

먼저, 중국에 도착하면 휴대용 컴퓨터를 빌린다. 와이파이와 블루투스 기능은 모두 해제하고 이메일 필터와 가상사설통신망을 설치한다.

그리고 내용물을 모두 삭제한 USB를 미리 준비해서 갖고 오는데, USB가 컴퓨터에 꽂혀 있을 때는 절대로 무선인터넷을 연결하지 않는다. 비밀번호를 입력할 때는 손을 가려 보이지 않도록 한다. 이렇게 해서 디지털상에 흔적을 남기지 않는다.

첩보영화를 방불케 하는 이 장면은 중국의 사이버 스파이 행위의 표적이 되지 않기 위한 것이다.

미국 공영 라디오방송 NPR(National Public Radio)은 중국의 사이버 스파이 행위로 미국이 골머리를 앓고 있다고 지난달 27일(현지시간) 보도했다.

NPR은 중국의 사이버 스파이 프로그램은 미국의 공공·민간 영역에서 정보를 훔지는데 점점 더 효율적이 되고 있다고 전했다.

이제 디지털 정보를 도난당할 위험은 업무상 중국을 찾는 방문객들에게만 해당되는 얘기가 아니며, 기업 내 스파이나 지구 반대편의 해커를 통해서도 정보를 빼낼 수 있게 됐다.

전략국제문제연구소(CSIS)의 사이버 보안 전문가인 제임스 루이스는 중국은 서방에 경제를 개방한 이후 뒤떨진 기술을 향상시키는 데 힘써 왔다고 설명했다.

그는 "중국은 1986년부터 꾸준히 기술 능력을 강화해왔다"며 "여기에는 사이버 스파이 행위도 포함된다"고 말했다.

루이스는 중국 외에도 많은 나라가 디지털 정보 감시, 수집 활동을 하고 있지만 미국은 중국을 가장 큰 경제·군사적 경쟁자로 보고 있기 때문에 특히 중국의 사이버 스파이 행위에 초점을 맞추고 있다고 설명했다.

특히 중국이 주요 성장분야로 삼고 있는 기술, 안보 산업이 사이버 스파이 행위에 가장 취약하다.

중국 해커들의 경우 돈을 목적으로 미국 가구 회사 통신망에 침입해 각종 계획을 훔쳐가기도 한다고 루이스는 전했다.

그는 "디자인에 돈을 지불할 필요도 없고, 가구를 더 싸게 만들어 같은 제품을 더 낮은 가격에 팔 수 있어 바로 경제적인 이득을 얻을 수 있다"며 "이러한 행위는 경제를 해치는 것"이라고 지적했다.

마이크 로저스 미 하원 정보위원장은 지적재산에 대한 스파이 행위로 인한 손실액이 연간 1조 달러에 달한다는 수치가 최근 나왔다고 전했다.

이처럼 문제가 심각해지면서 미국도 대응 전략을 바꾸고 있다.

미국 관리들이 그동안은 비공개적으로 중국에 압박을 가해왔다면 최근 들어서는 공개적으로 폭로하는 새로운 전략을 취하고 있는 것이다.

지난달 미국 방첩기관은 중국이 미국 기업의 컴퓨터 시스템을 해킹하고 있으며 이로 인한 경제적 손실이 크다는 내용의 보고서를 발표했다.

로저스 정보위원장도 최근 중국을 "흉포한 경제 약탈자"라고 비판하며 중국의 사이버 공격을 억제하기 위한 법안 제출을 계획하고 있다고 밝혔다.

그러나 정작 피해 기업들은 공개적으로 문제를 제기하는 것을 꺼리고 있다. 해킹을 당했다는 사실이 회사 브랜드나 투자에 악영향을 미칠까 우려하기 때문이다.

미국의 비판에 대해 주미 중국 대사관은 성명을 통해 사이버 공격은 세계적인 문제라고 일축했다.

특히 중국에 대한 문제 제기는 "미국 여행객들의 이익뿐 아니라 갈수록 증가하고 있는 두 나라 교류에도 해롭다"면서 "고의로 중국을 악마화하려는 시도는 중단돼야 한다"고 경고했다.

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