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‘미국판 도가니’ 대학에 6천만 달러 ‘벌금 폭탄’

4년간 포스트시즌 출장금지, 111차례 우승 무효 처리

‘미국판 도가니’ 사건으로 미 전역을 엄청난 충격에 빠뜨렸던 펜실베이니아주립대(펜스테이트)가 대학 스포츠 사상 최대 규모의 벌금을 물게 됐다.

미국대학스포츠협회(NCAA)는 지난 23일(현지시간) 펜스테이트에 6,000만 달러(약 688억원)의 벌금을 부과했다.

이와 별도로 4년간의 포스트시즌 출장금지 결정을 내리는 한편, 조 패터노(지난 1월 작고) 감독 재임기인 1998∼2011년 이 대학의 우승(총 111회)을 무효 처리해 공식 기록에서 삭제토록 했다.

다만 대학 풋볼계에서 ‘사형선고’로 통하는 팀의 전면 해체라는 극약처방만은 피했다.

마크 에머트 NCAA 회장은 “NCAA 역사상 이보다 더 치욕적인 사건은 없었다”며 “오늘 우리가 어떤 조치를 취하더라도 피해자들은 결코 고통과 슬픔에서 헤어나지 못할 것”이라며 다시 한번 사과의 뜻을 밝혔다.

6,000만 달러는 펜스테이트 풋볼팀이 1년간 벌어들이는 것과 맞먹는 액수다.

NCAA는 이 벌금을 펜스테이트가 아닌 외부기관의 아동 성폭행 예방 교육과 피해자 지원 등에 사용하도록 용처를 제한했다.

에머트 회장은 “풋볼이 아동의 보호나 교육보다 우선되어서는 결코 안될 것”이라고 강조했다.

NCAA의 이번 조치로 46년간 이 대학 풋볼팀 감독으로 재직하며 미식축구 1부 리그 역대 최다승(통산 409승)을 올린 전설적 명장 명장 패터노 감독의 기록도 물거품이 됐다.

앞서 펜스테이트에서는 지난해 11월 전직 코치였던 제리 샌더스키가 1996년부터 15년간 다수의 어린 소년들을 성추행 혹은 성폭행했다는 의혹이 제기되면서 미국 사회에 엄청난 파문을 몰고 왔다.

특히 샌더스키가 자신이 세운 자선재단으로부터 도움을 받는 학생들을 항거불능 상태에서 장기간 성폭행했다는 의혹마저 나오면서 ‘미국판 도가니’ 사건이라는 평가를 받았다.

미 대학 풋볼계의 최고 스타였던 패터노 감독은 샌더스키의 악행을 알고서도 묵인한 데 대한 도의적 책임 문제로 시즌 4게임을 남겨둔 상태로 전격 해고됐다가 지난 1월 폐암으로 사망했다.

대학 측은 자체 조사 결과 그레이엄 스패니어 전 총장과 패터너 감독 등이 샌더스키의 성폭행 사실을 알고도 학교의 명성이 훼손될 것을 우려해 이를 은폐한 것으로 드러났다는 보고서를 지난 13일 발표했다.

샌더스키는 지난 22일 펜실베이니아주 센터카운티법원에서 열린 재판에서 12명의 배심원들로부터 10대 소년 10명을 성폭행한 혐의에 대해 유죄 평결을 받았다.

펜스테이트 측은 이날 총장 명의의 성명을 통해 자교에 대한 NCAA의 징계 결정을 엄중하게 받아들이며 과거의 잘못을 바로잡기 위한 진전된 조치를 취할 것이라고 약속했다.

학교 측은 패터노 감독이 사망한지 6개월째인 22일에는 교정에 있던 그의 동상을 철거했고, 이에 유가족은 “지나치게 성급한 조치”라고 불만을 표시하기도 했다. 연합뉴스

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