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[식탁이 위협받고 있다] 먹을거리 문제... 조용한 날이없다

다이옥신에 오염된 유럽산 닭과 돼지고기 유통문제가 세계로 확산되고 있다. 유전자 조작 식품이 국경을 넘나들면서부터 이제는 먹을 거리 문제가 전세계적인 문제가 되고 있다. 이런 식으로 가다가는 정말 믿고 먹을 게 하나도 없는 지경이 되고 말 것이다. 더구나 먹을 거리의 상당량을 수입에 의존하는 우리로서는 그야말로 심각한 문제가 아닐 수 없다.

80년대 이후 세계를 놀라게 했던 식품 관련 주요사건들을 살펴본다.

◇광우병(BSE) 사건=유럽에서는 광우병 사건으로 97년 7월까지 이 병에 감염됐거나 감염됐을 가능성이 높은 소 130만 마리가 소각처리됐다. 이 사건은 86년 영국에서 광우병에 걸린 소가 발견되면서 시작됐다. 이어 90년에는 주당 250∼300건, 96년 3월에는 주당 600∼700건이 발생하면서 문제는 유럽 전역으로 확산됐다. 원인은 양의 부산물을 갈아넣은 사료 때문으로 밝혀졌다. 광우병에 걸린 소는 몸이 허약해지고 신경질적이 되며 걸음이 부자연스럽고 공격적이 된다.

문제는 광우병에 걸린 소를 사람이 먹을 경우 기억력이 상실되는가 하면 치매가 오고 손발이 무의식적으로 움직이는 크로이츠 펠트 야콥병에 걸릴 가능성이 높다는 점이었다. 결국 영국은 유럽연합(EU)의 압력에 밀려 문제의 소지가 있는 소를 모두 소각하는 것으로 문제를 마무리지었다.

◇대장균 O-157:H7 사건=대장균 O-157:H7은 사람이나 가축의 장 안에 서식하는 대장균의 일종이다. 이 균은 사람의 장에 출혈을 일으켜 심할 경우 사망에 이르게 한다.

96년 일본에서는 이 균으로 대규모 식중독 사건이 번져 12명이 숨지고 1만2,000여명이 피해를 입었다. 우리나라에서도 97년 미국 네브라스카주에서 수입한 쇠고기에서 병원성 대장균 O-157:H7이 검출돼 수입 쇠고기 안전성 논란이 일었다.

◇리스테리아 사건=세균의 일종인 리스테리아 모노사이토제네스는 83년 미국 매사추세츠주 식중독 사건 이후 전세계적으로 광범위하게 분포돼 있는 것으로 확인됐다. 리스테리아는 사람과 동물에게 리스테리아증을 유발시킨다. 증상은 가벼운 감기 비슷한 것에서부터 조산이나 유산을 야기할 수도 있다.

93년 뉴질랜드 정부가 자국산 홍합이 이 균에 감염됐을 가능성이 있다고 통보해 옴에 따라 부산검역소를 거쳐 대형창고에 보관중인 홍합을 모두 폐기처분했다. 유럽에서는 프랑스에서 92년부터 95년까지 리스테리아에 오염됐을 가능성이 있는 치즈 문제가 논란이 되기도 했다.

◇구제역(口蹄疫) 사건=소와 돼지 등 가축의 피부에 수포나 화농 증상을 일으키는 바이러스성 전염병으로 한번 발생하면 광범위한 지역의 가축을 집단폐사시킨다. 특히 이 병에 걸린 가축이 고기를 사람이 먹을 경우 탈을 일으킨다. 대만의 경우 97년 3월 구제역이 발생하자 즉각 돼지고기 수출을 금지하고 병에 걸린 돼지 수백만마리를 도살했다.

이광일·주간한국부 기자

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