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[전문기자와 떠나는 인터넷탐험] 인터넷이란 무엇인가?

전문기자와 함께 떠나는 인터넷 대륙탐험

인터넷은 이미 우리의 생활속에 깊숙하게 파고들었다. 전세계 인터넷이용자가 2억명에 육박하고 국내에서도 전체인구의 10% 가량이 인터넷을 접하고 있다. 하지만 아직도 인터넷이 무엇인지, 어떻게 써야하는지 제대로 모르는 사람들이 많다. 중장년층중에는 인터넷 때문에 스트레스를 받는 사람들도 많다.그러나 이제 그런 두려움을 날려버리자. 한국일보사 뉴미디어본부 인터넷전문기자들과 함께 인터넷 대륙탐험에 나서면 그 묘미에 심취할 수 있다.

<편집자주>

인터넷이란 무엇인가

인터넷을 탐험하기 위해서는 우선 인터넷이 무엇이고, 어떻게 탄생을 했는지를 파악하는 것이 중요하다. 인터넷은 전세계 컴퓨터들을 모두 연결해 놓은 거대한 네트워크다. 전세계 수백만대의 호스트 컴퓨터가 인터넷 대륙에 연결돼 있다. 호스트 컴퓨터는 여러개의 PC를 연결해서 하나의 작은 네트워크를 이루는 대장컴퓨터이다. 기업이나 대학, 연구소의 중앙컴퓨터 같은 것이다. 회사나 학교의 호스트컴퓨터가 인터넷에 연결돼 있으면 여기에 딸린 PC는 인터넷을 이용할 수 있는 것이다. 가정에 있는 PC는 천리안 하이텔 아이네트 등 대장컴퓨터에 연결해야 인터넷 여행을 즐길 수 있다.

보통 사람들이 인터넷을 쓰기 시작한 것은 불과 4,5년전이지만 생각보다 인터넷의 역사는 깊다. 인터넷의 출발점이 됐다는 아르파넷(ARPANET)은 미국과 구소련의 사이가 좋지 않던 냉전시대의 산물이다. 1969년 미국 국방부에서는 군사용 컴퓨터들을 연결해 이 네트워크를 만들었다. 한 대의 컴퓨터가 소련의 침공을 받아 부서지더라도 다른 컴퓨터에서 그 자료를 이용할 수 있게 하기 위해서였다. 이 실험적인 네트워크의 유용성이 알려지면서 각 대학 컴퓨터들이 연결되기 시작했고 다시 전세계 호스트컴퓨터들이 하나 둘씩 연결되면서 오늘날의 거대한 인터넷 대륙이 건설됐다.

네티즌들이 구름처럼 몰려들고 기업들이 뛰어들며 국경없는 비즈니스 장터로 바뀌고 있다. 서부개척시대의 골드러시에 못지 않은 인터넷러시가 벌어지고 있는 것이다.

인터넷의 파괴력은 불과 몇 년전까지만해도 아무도 상상치 못한 영향력을 발휘하며 인류 삶의 패턴을 송두리채 바꿔놓고 있다. 전자우편으로 우체국이 사라질 위기에 놓여있고 증권거래와 무역, 영화관람, 영어학습, 병원치료, 게임, 여행 등이 모두 인터넷 대륙에서 이뤄지는 시대다.

이제 인류는 인터넷혁명의 시대에 살고 있다. 우리가 알지 못하는 사이에 인터넷 혁명이라는 거대한 숲에 들어와 있는 것이다. 시간이 가면 갈수록 우리는 우리가 겪고 있는 인터넷 혁명을 피부로 느끼게 될 것이다. 인터넷 혁명의 소용돌이에서 살아남기 위해서는 하루 빨리 컴퓨터 전원을 꽂고 인터넷대륙에 들어가자. 전국제·뉴미디어본부 차장 stevejun@hk.co.kr

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