[전문기자와 떠나는 인터넷탐험] 인터넷이용자 2억명 육박

07/15(목) 11:35

1999년 5월 현재 전세계 인터넷 이용자수는 1억9,000만명을 넘어 2억명에 육박하고 있다. 이는 올해초 각 리서치기관들이 2000년에나 2억명이 될 것이라는 전망을 깨는 것이다. 미국과 캐나다가 위치한 북미대륙이 9,000만명을 넘어섰고 유럽 5,000만명, 일본 1,800만명, 기타 국가들이 3,300만명이다.

미국의 한 조사기관이 지난 6월 발표한 보고서에 따르면 미국과 캐나다에서 인터넷을 사용하는 16세 이상의 인구가 9,200만명에 달한다. 이는 지난해 8월 조사때의 7,900만명보다 16.5%나 늘어난 수치다. 북미대륙 성인인구의 절반가량이 인터넷을 이용하고 있는 것이다.

국내 인터넷 이용자수도 가파른 상승곡선을 그리고 있다. 지난해 하반기부터 인터넷이 대중적으로 보급되기 시작, 올들어 월 평균 25만명이상이 신규이용자로 등록하는 등 그 증가속도가 더욱 빨라지고 있다. 한국전산원의 한국인터넷정보센터(KRNIC)의 조사자료에 따르면 올 1월 311만6,000명에서 2월 344만9,000으로 늘어난데 이어 3월 368만1,000명, 4월 386만1,000명, 5월 436만 8,000명으로 빠르게 늘어나고 있는 것으로 집계됐다.

업계에서는 올해말 인터넷 이용자수가 700만명까지 늘어날 것으로 전망하고 있다. 이러한 증가추세는 금세기 들어 가장 빠른 속도로 보급된 매체인 TV보다 무려 4배 가까이 빠른속도다.


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