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한나라, 적전분열 일단 봉합

민주산악회 재건을 둘러싼 한나라당의 집안싸움이 새국면을 맞았다. 이회창 총재와 김영삼 전 대통령의 한판 승부가 김전대통령의 ‘민산재건 내년 총선이후로 연기’발표에 따라 총선을 앞둔 적전분열은 일단 면한 양상이다.

민산에 대해 초강경 입장을 고수해 온 이총재는 이로써 위상을 더욱 굳히게 됐다. 이는 민주계의 움직임은 물론 당내 다른 계파들에도 파급 효과를 미치는 한편 대여관계에서도 더욱 자신감을 가질 수 있는 계기가 되기 때문이다.

그러나 이것은 어디까지나 다른 변수가 없다는 가정하에서 얻을 수 있는 성과다. 우선 민산재건 연기로 당의 역량을 최대한 결집시켜 나가느냐의 문제가 이총재의 과제로 돌려졌다. 단기적이라 할 수 있는 이 문제가 순조롭게 이뤄진다 해도 이후의 문제는 여전히 남는다. 김 전대통령이 정치재개에 관한 집념을 쉽사리 포기하지 않을 것이라는 점에서 내년 총선 후 차기 대선에서의 영향력 행사를 노리고 ‘영남후보론’ 등으로 지역여론을 자극, 재기를 시도할 가능성은 상존한다는 것이 지배적인 분석이다.

YS, 야권 분열 책임론이 큰 부담

그렇다면 민산재건을 밀어 붙이던 김전대통령의 방향선회 배경은 무엇일까.

민산재건 작업 과정에서의 중대한 차질 발생, 향후 정국의 향방에 대한 판단 및 전략의 대폭적인 수정, 혹은 상도동의 대여 및 대야관계에서의 새로운 변수 발생 등 여러가지 추측이 나돌고 있다.

물론 김 전대통령은 “민주산악회를 정당으로 만들 생각은 애초부터 추호도 없었다. 그러나 이에 대한 일부의 오해가 지금까지도 불식되지 않고 있고, ‘김대중 독재정권’에 대항하여 그를 반대하는 세력이 힘을 모아 내년 총선에서 압도적으로 승리하기 위해 민산 재건을 내년 총선이후로 미루기로 결정했다”고 밝혀 야권분열에 대한 ‘여론부담’ 때문임을 시사했다.

민산이 내년 총선을 앞두고 결국 신당창당으로 발전하거나 야당의 내분이 심화할 경우 총선책임론을 놓고 상도동측에 쏠릴 여론의 부담을 의식하지 않을 수 없다는 얘기다.

또 상도동측이 총선전 민산을 베이스캠프로 삼아 지지세의 확산을 시도했으나 한나라당내 민주계 의원들의 호응 저조 등 내부적 사정으로 이것이 어려워 지자 연기한 것이 아니냐는 분석도 있다.

언제든 폭발할 수 있는 휴화산

그러나 민산은 언제든 폭발할 수 있는 휴화산이라는 시각이 지배적이다. 이미 민주산악회 출범을 공식선언하고 본격적인 정치세력화에 나선 민산측과 이를 저지하려는 이회창 총재측은 한치의 양보도 없이 싸움을 벌여왔다. 이는 양측의 앙금이 민산재건 연기발표로 일거에 해소될 수 없음을 보여주는 것이다. 9월10일 한나라당 의원총회가 이를 잘 말해준다.

일사천리로 진행되던 의총은 이날 마지막 순서인 ‘김대중대통령에게 보내는 질의서’를 채택하려는 순간 갑자기 이세기의원이 소선거구제 당론을 문제삼아 발언권을 요구하면서 소란에 휩싸이기 시작했다.

이부영총무가 “당론을 모으는 연찬회에 불참해 놓고 이제와서 이의를 제기하는 것은 안된다”면서 제지했지만 이의원은 임인배의원 등과 몸싸움을 벌인후 끝내 마이크를 잡고 이총재의 독선적인 당운영을 성토했다.

전날 이총재가 민산 회장을 맡은 김명윤고문과 사무처장 강삼재의원, 대변인 박종웅의원 등에게 ‘당직박탈’이라는 칼을 휘두르는 바람에 반격을 노리고 있던 민산은 예상치 않은 ‘원군’을 맞아 거침없이 공격에 나섰다.

실랑이 끝에 연단에 오른 김명윤고문은 “신당을 안한다고 거듭 밝혔는데도 당직을 박탈했다”면서 “총재가 당직박탈권을 가지고 있다고 해도 ‘조자룡 헌칼 쓰듯’ 당을 이끌면 안된다”고 목소리를 높였다.

김고문은 특히 정기국회 개회일에 외유에 나서는 이총재를 겨냥해 “국회가 열리면 외유에 나간 의원도 돌아와야 하는데 무엇 때문에 나가느냐”면서 “이런 식으로 당을 운영하니까 당에 도움이 안된다”고 직격탄을 날렸다.

이 과정에서 의원총회장은 “YS에게나 그런 고언을 하라” “지방당을 만들겠다는 거냐” “당원로에게 무슨 버르장머리냐” “이러니까 한나라당이 안되는 거야”라는 원색적인 고함으로 가득찼다.

다음날인 11일 한나라당 주요 당직자 회의에서는 “민산재건 움직임은 3김정치 연장음모에 불과하다” “이총재 부재중 당무를 ‘3김정치 청산’에 집중하자”는 등 ‘대민산 주전론’이 주를 이뤘다. 민산과 신경전을 벌이는 가운데 예상치 못했던 소선거구제 당론 반대의견이 터져나오는 등 더이상 싸움을 미룰 수 없다는 인식 때문이었다. 자칫 수면아래 잠복해 있던 비주류들이 합종연횡에 나설 수도 있다는 우려도 나왔다.

민산 선제공격 자제, 게릴라전술 펼듯

최근 여의도 주변에 80여평 짜리 사무실을 전세로 얻은 민산측은 김전대통령의 연기 발표가 있기 전에는 당소속 의원들과 개별접촉을 통해 이총재 비판론을 확산시켜 나간다는 입장이었다. 비록 민산 재건 연기 발표가 있었으나 앞으로도 이총재의 독선적인 당운영방식에 대한 비판까지 중지하지는 않을 것임은 자명하다.

특히 YS는 그동안 이총재가 맞서왔던 비주류들과는 질적으로 다른 ‘비주류’이다. 여당만 해왔던 태생적 한계를 극복하지 못하고 목소리조차 제대로 내지 못했던 기존 비주류들과 달리 YS는 평생을 거친 야당판을 뒹굴면서 끝내 대통령 자리에 올랐던 ‘진짜 비주류’이다. 한마디로 이총재에게는 가장 무서운 비주류인 셈이다.

결국 두사람의 한판승부는 총선이후가 될 것이라는 시각은 이 때문이다.

박천호·정치부 기자 toto@hk.co.kr

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