> 전체

시대를 이끈 역사의 주역 '재상'

‘일인지하 만인지상(一人之下 萬人之上)’

조선시대때 오늘날의 국무총리에 해당하는 영의정을 가리키는 말이다. 우리는 흔히 왕조시대 역사의 주역을 왕이라고 생각하지만 이는 편협된 시각이다. 왕은 특정 가문에서 대를 이어 오르는 자리였지만, 재상은 누구에게라도 그 가능성이 열려 있었다는 점을 감안하면 오히려 그 시대의 재상이 역사의 주역이라고 할 수 있지 않을까.

실제로 몇몇 폭군이나 정복 군주를 제외하고는 대부분의 왕은 한 나라의 상징적인 존재에 불과한 반면 재상은 그 시대를 이끈 실질적인 지도자인 경우가 많았다. 그렇다면 이같은 재상이란 자리는 어떻게 생겨났으며 누가 가장 처음에 올랐을까? 재상에 오른 과정은 어떻했을까? 그들은 왕을 어떻게 보좌했고, 사후에 그들에 대한 평가는 제대로 이뤄졌을까? ‘우리 역사를 움직인 20인의 재상’과 ‘중국 역사를 움직인 15인의 재상’은 이러한 재상과 관련된 질문에 대한 궁금증을 재미있는 소설 형식을 빌어 풀어주고 있다.

역사와 시대의 흐름을 살펴볼 때, 재상은 왕조체제가 갖추어지면서 생겨났다. 주나라를 융성시킨 문왕에게는 강태공이 있었고, 고구려를 동북아의 패자로 발돋움시킨 고국천왕에게는 명재상 을파소가 있었다. 그리고 조선시대의 세종대왕이 태평성대를 꽃피울 수 있었던 것도 황희나 맹사성 같은 명재상의 보필을 받았기 때문이다.

반대로 이사와 조고 같은 간신배를 재상으로 등용시킨 진나라 시황제는 급속한 몰락의 길을 걸었다. 또한 후대에 성현으로 추앙받는 공자는 정작 살아서는 자신을 알아주는 군주를 만나지 못해 천하를 떠돌다가 생을 마쳤다. 자신의 학문과 도를 백성들에게 적용하여 시험에 보고 싶었으나 그럴 기회를 갖지 못했던 것이다.

‘우리 역사를 움직인 20인의 재상’에서는 고구려의 명림답부 부터 구한말의 마지막 영의정이었던 김홍집에 이르기까지 역사의 중요한 시기에 큰 획을 그었던 재상 20인의 생애와 치적, 평가를 관련 사료와 설화 등을 참고하여 설명하고 있다. 마찬가지로 ‘중국 역사를 움직인 15인의 재상’에서는 중국 문화의 토대를 닦은 강태공부터 유비를 도와 천하를 도모했던 제갈공명까지 재상 15인의 발탁과정과 치적, 후세의 평가가 설명된다.

특히 ‘중국 역사를 움직인 15인의 재상’은 어렴풋이 알고 있던 중국의 명 재상의 참모습을 일깨워주고 있다는 점에서 의미가 있다. ‘중국 역사…’는 은의 멸망과 주의 건국과정을 이해하는데 반드시 필요한 인물인 강태공, 무왕과 성왕을 보좌하여 주나라를 반석에 세운 소공 등의 등용과정을 재미있는 설화를 곁들여 지루하지 않게 소개하고 있다. 또 주나라가 쇠락하여 춘추 전국시대로 이어지는 동안 관중, 공자, 오자서와 범려, 공손앙, 소진, 맹상군, 범휴, 인상여, 여불위, 이사 등 역사의 본류에서 시대를 풍미했던 인물들이 차례로 소개된다.

이 책을 읽는 독자들이 마지막 페이지를 넘길때 쯤이면 그동안 왕의 입장에서 보았던 역사와는 또다른 시각의 역사에 익숙한 자신을 발견할 수 있을 것이다.

조철환·주간한국부 기자 chcho@hk.co.kr

  • 페이스북
  • 트위터
  • 구글플러스
  • 카카오
배너
2020년 07월 제2836호
  • 이전 보기 배경
    • 2020년 07월 제2836호
    • 2020년 07월 제2835호
    • 2020년 06월 제2834호
    • 2020년 06월 제2833호
    • 2020년 06월 제2832호
    • 2020년 06월 제2831호
    • 2020년 06월 제2830호
    • 2020년 05월 제2829호
    • 2020년 05월 제2828호
    • 2020년 05월 제2827호
  • 이전 보기 배경
저번주 발행호 다음주 발행호
  • 지면보기
  • 구독안내
  • 광고문의
  • * 지면문의
    전화 : 02-6388-8088
    팩스 : 02-2261-3303
    주소 : 서울시 마포구 월드컵북로56길 19 드림타워 10층

    * 온라인 광고
    전화 : 02-6388-8019
    팩스 : 02-2261-3303
    메일 : adinfo@hankooki.com
    주소 : 서울시 마포구 월드컵북로56길 19 드림타워 10층

많이 본 기사

주간한국 유튜브 채널

서진의 여행 에세이

청정해변에서 바다체험 ‘풍덩’남해 두모마을 청정해변에서 바다체험 ‘풍덩’남해 두모마을