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험난한 길, 탤런트로 가는 길

1일 오후 3시 서울 여의도 MBC본사 사옥. 젊은 남녀 20여명이 정문에서 원서를 받자 스튜디오 사진사들이 몰려들어 이들에게 경쟁적으로 말한다.“우리 스튜디오로 오세요. 원서에 붙일 사진을 기가 막히게 촬영해드립니다.” 9월17일부터 3일까지 MBC정문 앞의 한결같은 풍경이었다. MBC 28기 탤런트 시험응모현장이다.

탤런트로 가는 지름길은 MBC KBS 등 방송사가 요즘 실시하는 탤런트 공모시험. 90년대 들어 대학생을 비롯한 수많은 젊은이들의 스타열망을 반영하듯 탤런트 시험에 응시하는 사람은 급증하고 있다. 3일까지 접수를 마친 MBC의 올해 공모에는 4,000여명이 접수했다. 이중 20명정도가 선발되니까 경쟁률은 200대 1에 이른다. 접수생의 80%가 대학생이거나 대졸자이며 연극영화학과 뿐만 아니라 의대, 법대생들도 부지기수다. 소위 명문대학 출신들도 많다. 응시생중 상당수는 한두번은 시험을 본 경험자들. 현재 탤런트로 활동하는 박모(26·여)씨는 10여차례 시험끝에 합격했다.

그렇다면 탤런트시험은 어떻게 치뤄질까. 보통 경력과 사진을 통한 용모판단으로 드라마국 PD들이 서류전형을 해 지원자중 500~800명을 뽑는다. 이중 PD와 책임연출자(CP)들이 개인면접과 간단한 실기 테스트를 통해 150여명을 추려낸다. 최종적으로 CP와 국장단 10여명으로 구성단 심사위원단이 상황과 대사를 주고 연기력을 파악하는 실기시험과 장기자랑, 스피치 능력파악, 면접을 통해 20명정도를 최종 선발한다. MBC 이은규CP의 설명. “시험에서 여자와 남자의 가중치가 좀 달라요. 여자의 경우 용모 60% 연기력 40% 정도를 보고 남자는 반대로 용모 40% 연기력 60%를 봅니다.”

탤런트 시험에 합격하기 위한 응시생들의 노력은 눈물겹다는 표현이 맞을 정도다. 일부러 늦게 시험장에 도착해 깜짝쇼를 연출하며 임기응변에 강하다는 인상을 심어주는 트릭형. 10여개 가발을 준비해 각종 자유연기시험에서 장기자랑을 유감없이 발휘하는 소도구 준비형. 연극이나 영화경력을 내세워 뽑아달라는 경력우선형. 정말 잘할 수 있다고 눈물로 호소하는 읍소형. 무술연기 시험등에서 몸을 사리지않고 부상을 당하면서도 몸을 던지는 연기를 하는 감투형 등등.

접수현장에서 만난 김지현(21·J대 연극영화과)씨는 “탤런트 시험에 합격하기 위해서 연기학원도 다녔고 재즈발레를 따로 지도받았어요. 2년째 탤런트 시험에 응시하고 있어요”라고 말했다.

요즘에는 그렇지 않지만 80년대까지만 해도 탤런트 시험이 있기 며칠전부터 드라마국은 몸살을 앓았다. 누구 누구를 뽑아달라는 각계의 청탁이 쏟아졌기 때문이다.

과연 이렇게 치열한 경쟁을 뚫고 탤런트가 되면 스타로 곧바로 가는 것일까. 전혀 아니다. 한 기수에 유명 탤런트 1명이 나오기도 힘들다는게 PD들의 한결같은 지적이다. 보통 6~12개월 연기연수가 끝나면 능력에 따라 캐스팅되는데 단역조차 맡지 못하고 사라져간 탤런트가 많다.

KBS 윤흥식주간은 “탤런트가 되려고 하는 사람중 일부가 화려한 외양과 고수입만 생각하는데 현실은 전혀 그렇지 않다. 탤런트로 활동하는 사람들중에도 생계를 걱정하는 사람이 많다. 정말 끼와 적성 등을 냉정하게 파악해 연예계로 진출하는 것이 바람직하다”고 조언한다.

배국남·문화부 기자 knbae@hk.co.kr

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