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[기획] '최순실 타격' 입은 면세점 업계, 12월 발표 가능할까

[동효정 기자] 12월 중순쯤으로 예정된 서울시내 추가 면세점 사업자 선정이 ‘최순실 게이트’로 무산될 위기에 처하면서 업계가 불안에 떨고 있다. 특히 총수가 박근혜 대통령과 독대한 SK·롯데그룹은 면세점 사업권 추가 승인과 관련해 대가성 로비 의혹이 나오면서 이번 입찰에서 또 다시 위기를 맞고 있다.

1일 면세점 업계에 따르면 입찰에 참여한 롯데면세점·HDC신라·신세계DF·SK네트웍스·현대백화점 등은 이번 달로 예정된 면세점 입찰 프레젠테이션(PT) 준비에 주력하며 심판의 날을 기다리고 있다.

관세청은 시내면세점 특허를 신청한 서울 10곳, 부산 3곳, 강원 1곳 등 14개 기업을 대상으로 실시할 면세점 프레젠테이션 진행 시점을 심사 발표 1주일 이전에 통보할 계획이다.

관광객이 가장 많은 매출 집중 지역인 서울 시내면세점의 경우 대기업 몫 3장에는 ㈜호텔롯데 롯데면세점·㈜신세계디에프·HDC신라면세점㈜·㈜현대백화점면세점·SK 네트웍스가, 1장인 중소·중견기업 면세점에는 신홍선건설㈜·㈜엔타스듀티프리·㈜정남쇼핑·㈜탑시티면세점·하이브랜드 듀티프리가 각각 신청한 상태다.

당초 면세점 업계에서는 11월중 면세점 신규 사업자 선정 심사의 마지막 단계인 프레젠테이션 공문이 내려와 12월초 프레젠테이션을 한 뒤 오는 10일경 사업자가 최종 발표될 것으로 예상하고 있었다.

하지만 현재 검찰 특별수사본부(본부장 이영렬 서울중앙지검장)은 신규 면세점 사업자 선정을 앞두고, 사업권 신청을 한 롯데그룹과 SK그룹은 물론 면세점 사업자 선정을 관리하는 기획재정부와 관세청에 대해 압수수색을 하는 등 수사 강도를 갈수록 높여가고 있다.

압수수색 과정에서 최경환(전 경제부총리) 새누리당 의원이 관여했다는 일부 언론의 관련보도가 나오기도 했으나 최경환 의원 측은 “롯데는 물론이고 그 어느 기업과도 접촉한 사실이 없다”고 해명한바 있다.

해당 기업들에 대한 검찰의 강도 높은 수사가 진행되면서 시내면세점 사업자 추가 선정 작업이 중단되는 것 아니냐는 우려섞인 관측도 나온다.

롯데와 SK 등 입찰 참여 기업 대부분이 박근혜 대통령의 뇌물죄 혐의에 연루되면서 당초 예정대로 신규 면세점을 선정하는 것은 무리라는 분석에 점차 힘이 실리고 있기 때문이다. 신세계와 신라면세점은 최씨 관련 의혹을 받은 화장품을 입점시켰다는 이유로 논란이 불거지기도 했다.

특히 관세청이 내세운 특허 추가 이유였던 외국인 관광객 수가 실제로는 감소하면서 입찰 근거 자체에 신빙성이 떨어져 다시 검토해야한다는 목소리도 나오고 있다.

하지만 관세청은 예정대로 입찰을 진행할 전망이다. 관세청은 기재부와 관련없이 12월 16일 또는 23일로 예상되는 선정 발표 일정에 맞춰 1주일 이전에 심사의 최종 관문 격인 프레젠테이션 일정을 통보해 신청 기업들이 준비할 수 있도록 하고, 심사위원도 로비 가능성을 차단하기 위해 발표 시점에 즈음해 알려준다는 방침을 정했다.

면세업계 관계자들은 "심사위원도 로비 가능성을 차단하기 위해 발표 시점에 즈음해 알려준다는 방침을 정한 것으로 알고 있다"면서 "업계가 어수선한 상황이지만 발표가 미뤄질 순 있어도 발표를 취소하지는 않을 것이라고 기대하고 있다"고 속내를 털어놨다.

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