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글로벌 수소사회 향해 보폭 넓히는 현대차그룹

타 산업과 포괄적 협력…수소 생태계 구축에 앞장
  • 인천시 수소산업 기반 구축 MOU 체결 후 주요 참가자들이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 이재현 인천서구청장, 박남춘 인천광역시장, 정의선 현대차그룹 회장, 정세균 국무총리, 최태원 SK그룹 회장, 공영운 현대차 사장, 추형욱 SK E&S 사장. (사진 현대자동차그룹)
[주간한국 송철호 기자] 현대자동차그룹이 다양한 분야의 파트너들과 협력을 강화하며 글로벌 수소사회 구현을 위한 개방형 혁신에 앞장서고 있다. 자동차를 넘어 철강, 에너지 등 이종 산업에 이르는 포괄적인 협력을 통해 수소 생태계 구축에 앞장서는 동시에 수소 이니셔티브를 확보한다는 목표다.

그 일환으로 현대차그룹은 지난 2일 SK그룹과 수소 생태계 확대 방안 논의를 위한 간담회를 개최하고 수소전기차 1500대 공급, 수소 충전 인프라 구축, 한국 수소위원회 설립 추진 등 수소 관련 사업 분야에서 다각적으로 협력키로 했다.

기업 간 수소사업 협력 ‘CEO 협의체’ 설립

정세균 국무총리 주재로 열린 ‘제3차 수소경제위원회’에 앞서 진행된 이날 간담회에는 정의선 현대차그룹 회장, 최태원 SK그룹 회장 등 주요 경영진이 참석해 수소 관련 사업에서 양 그룹 간 시너지가 발휘될 수 있는 분야를 적극 모색했다.

정 회장은 간담회에서 “수소는 에너지원일 뿐만 아니라 에너지의 저장체로도 활용할 수 있어 탄소 중립 시대의 ‘에너지 화폐’ 역할을 수행할 것으로 기대한다”면서 “SK그룹과 협력을 통해 수소의 생산, 유통, 활용이 유기적으로 이뤄지는 건전한 수소 생태계를 구축하고 성공적인 에너지 전환을 통한 수소사회 실현을 한 발 앞당길 것”이라고 밝혔다.

이미 지난달에는 포스코그룹과 수소 관련 업무 협약을 체결하고 수소전기차 공급, 수소환원제철 등 수소 관련 기술 개발 협력 등을 추진키로 한 바 있다. 특히 수소환원제철 기술의 경우 탄소중립 달성의 핵심이자 철강산업의 패러다임을 바꿀 혁신적인 기술로 주목받고 있다.

현대차그룹이 국내 주요 그룹들과 연이어 수소 관련 사업 협력을 추진하는 것은 수소가 탄소중립 달성의 핵심이라는 점에 공감하고 개별 기업 차원을 넘어 분야를 망라하는 전방위적인 협력을 통해서만 진정한 수소사회의 실현이 가능하다고 판단했기 때문이다.

현대차그룹은 2013년 세계 최초로 수소전기차를 양산하는 등 수소 관련 기술 개발을 선도해 왔다. 2018년 FCEV 비전 2030을 통해 2030년까지 수소전기차 50만 대, 수소연료전지 70만 기 공급 목표를, 최근에는 연료전지 브랜드 ‘HTWO’를 중심으로 연료전지 사업을 본격 전개하겠다는 뜻을 밝힌 바 있다.

현대차그룹에 따르면 포스코그룹과 SK그룹은 최근 그룹 차원에서 수소 사업을 집중 육성하겠다는 의지를 표명한 대표 기업들로 현대차그룹이 추구하는 수소 사업을 통한 수소 생태계 구축 필요성에 공감해 협력이 이뤄졌다.

현대차그룹은 SK그룹, 포스코그룹과 함께 국내 기업 간 수소사업 협력을 위한 최고경영자(CEO) 협의체 설립도 추진한다. 가칭 ‘한국판 수소위원회’는 수소사업 협력 활성화를 통한 역량 강화는 물론 사업 영역 확대 등 국내 수소사회 구현에 있어 다양한 역할을 견인할 것으로 기대된다.
  • 수소전기차 넥쏘의 주행 모습. (사진 현대자동차그룹)
기술 개발, 차량·연료전지 공급 등 수소 생태계 확산

이미 현대차그룹은 수소가 미래 청정에너지로서 지속 가능한 사회 구현의 핵심 요소라는 점을 인식하고 수소 생태계 확산을 위한 다양한 노력을 이어왔다. 실제로 국내는 물론 해외의 다양한 파트너들과 지속적으로 협력을 추진해 왔다.

현대차그룹은 2018년 아우디와 수소전기차 관련 연료전지 기술 파트너십 협약을 체결한 데 이어 2019년에는 스웨덴 정밀 코팅 분야 특화기업 임팩트 코팅스와의 업무협약을 통해 수소연료전지 핵심기술을 공동 개발하고 있다. 스위스 GRZ 테크놀로지스와는 수소충전소 관련 기술 개발의 상용화를 추진 중이다.

특히 기술 개발 협력과 더불어 수소전기차 및 수소연료전지의 보급과 활용 확대에도 주력해 왔다. 지난해 2월 현대건설기계와 손잡고 수소연료전지 기반 지게차, 굴삭기를 공동으로 개발하는 업무협약을 맺으면서 연료전지 시스템 적용 및 사업 확장성을 입증한 바 있다.

같은 해 7월에는 세계 최초로 양산한 수소전기 대형트럭 엑시언트를 현대차와 스위스 에너지기업 H2에너지(H2E)의 합작법인 ‘현대 하이드로젠 모빌리티’에 수출했고 2025년까지 단계적으로 1600대를 공급할 예정이다.

이어 9월에는 수소전기차 넥쏘, 수소전기버스 일렉시티를 사우디 아람코에 인도하며 중동 지역에 석유가 아닌 수소를 에너지원으로 하는 친환경차를 처음 수출하는 쾌거를 달성했다. 또 같은 달 스위스 GRZ 테크놀로지스 및 유럽 에너지 솔루션 스타트업에 수소연료전지 시스템을 수출하기도 했다. 비자동차 부문에 수소연료전지를 처음 공급하게 된 것이다.

이 밖에 연료전지를 이용한 발전사업 추진에도 적극적이다. 현대차그룹은 2019년 10월 두산퓨얼셀과 수소연료전지 분산발전시스템 개발 및 실증사업 추진을 위해 상호 협력키로 한 바 있고 지난해 12월에는 LS일렉트릭과 수소연료전지 발전시스템 개발 및 공급 관련 업무협약을 체결했다. 이를 통해 친환경 에너지 보급 확대에 주력한다는 계획이다.

수소 밸류체인 구축 등 수소 관련 협력 범위 확대

현대차그룹은 차량 및 연료전지 공급, 활용을 넘어 기술 개발, 수소 밸류체인 구축, 산업 정책분야 협력 추진 등 다양한 분야로 협업을 확장하고 있다. 특히 다양한 사업에 걸친 포괄적인 협력을 추진하는 것도 특징이다.

현대차그룹은 2019년 6월 사우디 아람코사와 수소에너지 및 탄소섬유 소재 개발 등에서 전략적으로 협력하는 내용의 업무협약을 체결했다. 이를 통해 국내 수소충전 인프라 및 사우디아라비아 내 수소전기차 보급 확대를 추진하고 견고한 수소탱크 생산 및 차량 경량화와 관련 글로벌 경쟁력 확보를 추진키로 한 바 있다.

또 지난해 11월에는 글로벌 화학기업 이네오스그룹과 글로벌 수소 생태계 확산에 함께 노력하기로 하는 내용의 업무협약을 체결했다. 수소 생산, 공급, 저장은 물론 수소전기차 개발, 연료전지시스템 활용에 이르는 통합 수소 밸류체인을 구축하는 내용이다.

같은 달에는 중국 현지 수소경제 생태계 구축을 목표로 상해전력, 상해순화, 융화전과 등 삼각주 지역, 징진지 지역 파트너들과도 업무협약을 체결했고 안타이과기, 허강공업기술과는 징진지 지역 수소전기차 플랫폼 구축을 위한 업무협약을 맺었다.

지난해 2월 미국 에너지부(DOE)와 수소 및 수소연료전지시스템 기술혁신 및 글로벌 저변확대를 위한 협력을 주요 내용으로 하는 양해각서(MOU)도 체결했다. 지난달에는 에어 리퀴드, 블룸 에너지, 린데, 쉘 등 수소 사업 관련 글로벌 대표 기업 10개사와 함께 수소 연합체 ‘하이드로젠 포워드’(Hydrogen Forward)를 결성해 미국 수소에너지 전환 가속화를 위한 산업 정책 협력에 전방위적으로 힘쓰기로 했다.
  • 현대차그룹 HTWO 광저우 조감도. (사진 현대자동차그룹)
HTWO 광저우 통해 글로벌 수소 사업 본격화

사실 현대차그룹이 국내외 다양한 파트너들과 협력을 추진할 수 있는 것은 현대차그룹이 보유한 세계 최고 수준의 연료전지 기술력과 더불어 수소사회 실현에 적극 앞장서는 그룹의 비전에 다양한 파트너사들이 공감하기 때문으로 보인다.

이미 현대차그룹은 2018년 발표한 ‘FCEV 비전 2030’, 지난해 현대차 CEO 인베스터 데이를 통해 공개한 수정 ‘2025 전략’을 통해 수소 생태계 이니셔티브를 확보하겠다고 밝힌 바 있다. 이를 위해 2030년까지 수소 관련 분야에 11조1000억 원을 투자할 계획이다.

현대차 관계자는 “수소연료전지 브랜드 HTWO를 공개하며 국내, 유럽, 미국, 중국 등 4대 거점을 중심으로 연료전지 사업을 본격 전개할 예정으로, 최근 기공식 행사를 통해 첫 삽을 뜬 ‘HTWO 광저우’는 이의 일환”이라며 “HTWO 광저우는 현대차그룹이 글로벌 수소 사업 본격화 및 수소 산업 생태계 확장을 위해 건설하는 해외 첫 수소연료전지시스템 생산공장으로, 중국 내 최초로 세워지는 대규모 수소연료전지시스템 전용 공장이기도 하다”고 설명했다.

현대차그룹은 HTWO 광저우 설립과 함께 세계 최고 수준의 기술력으로 인정받고 있는 수소연료전지시스템을 다양한 모빌리티와 산업 분야의 동력원으로 확대해 탄소중립 실현을 위해 앞장설 계획이다.

현대차그룹에 따르면 연료전지 사업 전개와 더불어 향후 신기술 개발을 통해 고출력 시스템, 경량형 고밀도 시스템 등 차세대 수소연료전지시스템 라인업을 확대하는 등 세계 최고 수준의 기술 우위를 지속적으로 강화해 나갈 계획이다. 또 수소 생태계 확산을 통한 수소사회의 조기 실현을 위해 앞으로도 다양한 분야의 파트너들과 긴밀하게 협력을 모색해 나간다는 방침이다.

song@hankooki.com

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