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LG화학, 충남 서산에 2조6천억 원 고부가 친환경 소재 투자

생분해성 PBAT·태양광 필름용 POE 등 2028년까지 총 10개 공장 신설
  • LG화학 대산공장 전경. (사진=LG화학 제공)
[주간한국 송철호 기자] LG화학이 석유화학 분야 친환경 소재 육성을 위해 대규모 국내 투자에 나선다. 고부가 지속가능(Sustainability) 사업 및 친환경 소재 중심으로 사업구조를 본격적으로 전환하기 위해서다.

LG화학은 2028년까지 총 2조 6000억 원을 투자해 충남 대산공장에 생분해성 PBAT(Poly Butylene Adipate-co-Terephthalate) 및 태양광 필름용 POE(Poly Olefin Elastomer) 등 총 10개 공장을 신설한다고 19일 밝혔다.

PBAT는 농업용·일회용 필름 등에 사용되며 자연에서 산소, 열, 빛과 효소 반응으로 빠르게 분해되는 제품이다. POE는 LG화학 고유의 메탈로센 촉매를 사용해 고무와 플라스틱 성질을 모두 가진 고부가 합성수지로 태양광 필름, 자동차용 범퍼 소재, 신발 충격 흡수층, 전선 케이블 피복재 등에 사용된다.

LG화학은 올해 PBAT 및 POE 공장 착공을 시작으로 대산사업장을 2028년까지 바이오 기반 원료 생산부터 친환경 소재, 폐플라스틱 재활용, 온실가스 저감 등 환경·사회·지배구조(ESG) 기반 사업의 메카로 육성할 계획이다.

연내 착공되는 PBAT 공장은 연산 5만 톤, POE 공장은 연산 10만 톤 규모로 건설될 예정이며 두 공장 모두 2024년 상업생산을 목표로 한다. 이로 인한 매출 증대 효과는 연간 약 4700억 원 이상으로 기대된다.

업계에 따르면 PBAT와 POE는 ESG 트렌드에 따른 썩는 플라스틱 수요 증가 및 신재생에너지 보급 확대 등으로 2025년까지 연평균 30% 수준의 고성장을 이어갈 것으로 전망되고 있다.

PBAT는 자연에서 빠르게 분해되는 생분해성수지로 폐플라스틱 등 환경문제 해결에 큰 도움이 될 것으로 기대되고 있다. POE는 절연성과 수분 차단성이 높고 발전 효율이 우수해 태양광 패널 보호 및 전력 손실을 최소화하는 필름용 수요가 급격히 증가하고 있다.

POE의 경우 LG화학은 현재 대산에 연산 28만 톤 규모 공장을 보유하고 있고 이번 10만 톤 증설이 완료되면 POE 생산능력은 총 38만 톤으로 확대된다. 이는 생산능력 기준 세계 2위 규모에 달할 것으로 전망된다.
  • 신학철 LG화학 부회장(오른쪽)과 양승조 충남도지사(가운데), 맹정호 서산시장이(왼쪽) 19일 충남도청에서 투자양해각서(MOU)를 체결한 후 기념촬영을 하고 있다. (사진=LG화학 제공)
아울러 LG화학은 계획된 투자가 원활하게 추진될 수 있도록 충청남도 및 서산시와 투자협약(MOU)도 체결했다. 이 날 행사에는 양승조 충남도지사, 맹정호 서산시장 등 지역 주요 인사들과 신학철 LG화학 부회장이 참석했다.

이번 협약으로 LG화학은 기존 대산공장 부지 외 약 79만㎡(24만평) 신규 부지를 추가로 확보했고 신규 공장 설립 및 관련된 친환경 소재·공정 분야 투자에 적극 활용키로 했다. LG화학은 이번 투자로 약 400여명의 직접 고용 창출 효과가 기대되며 지역 경제 활성화에도 적극 기여하겠다고 밝혔다.

신 부회장은 “이번 투자협약은 지속가능 성장 전략의 일환이자 친환경 소재 비즈니스의 본격화를 알리는 신호탄”이라며 “충남도 및 서산시와 오랜 동반 관계를 더욱 굳건히 하는 것은 물론 협력 수준을 한 단계 더 높여 지속가능한 미래를 향해 함께 성장해 나갈 것”이라고 말했다.

song@hankooki.com

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