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조현준 효성 회장, 포스트 코로나 시대 ‘美시장 공략’ 선언

중전기기·금융자동화기기·자동차소재 등 주력사업 현장 방문
  • 조현준 효성 회장(오른쪽)이 효성중공업 테네시주 멤피스 공장에서 빌 하거티 미국 상원의원과 만나 상호 협력 방안을 논의했다. (사진=효성 제공)
[주간한국 송철호 기자] 조현준 효성 회장이 본격적인 ‘포스트 코로나’ 시기를 대비해 글로벌 최대 시장인 미국 시장 공략에 나섰다. 효성은 조 회장이 최근 효성중공업 테네시주 멤피스 초고압변압기 공장과 텍사스주 달라스 효성TNS 미국법인을 잇따라 방문했다고 13일 밝혔다.

이번 방문은 주력 사업들의 미국시장 공략을 위한 현장경영 차원에서 이뤄졌다. 팬데믹 위기 이후 글로벌 시장에서의 위상을 강화하고 신시장 확대 동력을 얻기 위해서는 핵심 시장인 미국에서 먼저 기술과 품질을 인정받고 경쟁사에 앞서 시장 공략에 나서야 한다는 전략적 판단에 따른 것이다.

최근 미국 시장은 바이든 정부가 전력망, 신재생에너지 등 인프라 개선에 약 1조 2000억 달러 투자 계획을 밝히는 등 사회간접자본(SOC)과 에너지, 자동차 등 첨단 산업 분야를 중심으로 급격한 성장이 예상된다.

조 회장은 “미국은 포스트 코로나 시대에 급격하게 변화하는 글로벌 시장의 핵심”이라며 “철저한 현지화 전략과 고객 중심 선제적 대응을 통해 미국 시장 지배력을 높여 나가야 한다”고 강조했다.

조 회장은 이번 달 초 중공업 부문 첫 미국 생산기지인 테네시주 멤피스 초고압변압기 공장을 방문해 미국 시장 동향과 전망, 향후 전략 등을 점검했다. 이어 미국 비즈니스를 위한 협조와 지원을 요청하기 위해 빌 해거티 테네시주 상원의원과 만나 멤피스 생산현장을 함께 시찰하고 지역 경제활성화 방안 등에 대해 심도 깊게 논의했다.

오랜 기간 사업가로 활동한 해거티 의원은 2011~2014년 테네시주 정부의 경제 및 지역사회 개발부에서 일하면서 글로벌 기업들의 테네시주 투자를 이끌어냈다. 미국 도널드 트럼프 정부 당시 주일대사를 역임했고 올해 1월부터 테네시주 상원의원으로 활동하고 있다.

조 회장은 이 자리에서 테네시주 지원에 고마움을 전하며 “향후 지역의 중공업 기술 전문가를 육성하고 전력 업체들과의 파트너십을 강화할 것”이라며 “이를 통해 테네시 지역과의 상생은 물론 미국 전력 시장 인프라 개선에 기여할 수 있도록 노력할 것”이라고 말했다.

해거티 의원도 연방 정부 차원에서 멤피스 공장의 성장과 사업 확대를 위해 다각적이고 전폭적인 지원을 아끼지 않겠다고 화답했다.

특히 조 회장은 해거티 의원에게 테네시 전력청과의 사업 협력을 제안했고 양측은 중전기 분야 기술 인력 양성을 위한 테네시주 주요 대학과의 산학 연계 프로그램 운영 계획 등에 대해서도 논의했다. 이와 함께 지역 업체들을 활용한 부품 공급 시스템을 구축할 수 있도록 지원하겠다는 뜻도 밝혔다.

멤피스공장은 생산량 확대를 위해 올해 말 완공을 목표로 증설을 추진 중이다. 증설이 완료되면 멤피스 공장은 연산 초고압변압기 60대를 생산할 수 있게 된다. 이는 당초 목표에서 2배 이상 상향된 것으로 내년 1억 달러 이상 매출도 기대하고 있다.

효성은 멤피스 공장을 명실상부한 중공업 부문의 미국 시장 전진 기지로 활용한다는 방침이다. 이와 함께 향후 기대되는 미국 전력 인프라 교체 수요에 대한 대응은 물론 에너지저장장치(ESS)·무효전력보상장치(STATCOM, 스태콤) 등 신재생에너지 시장 공략도 본격화한다.
  • 조현준 효성 회장이 효성중공업 테네시주 멤피스 공장에서 빌 해거티 미국 상원의원과 만나 상호 협력 방안을 논의하고 효성중공업 멤피스 공장에서 전체 공정을 자체적으로 제작한 첫번째 변압기의 명판을 선물로 전달했다. 왼쪽부터 요코타 타케시 효성중공업 대표이사, 조셉 듀란테 효성 멤피스 공장장, 빌 해거티 미국 상원의원, 조현준 효성 회장. (사진=효성 제공)
금융 디지털화·전기차 비중 변화에 따른 혁신에 박차

조 회장은 지난 10일(현지 시각)에는 미국 달라스 효성TNS의 미국법인(NHA)을 방문했다. NHA 전시장과 제품을 점검하고 향후 마케팅 전략 등 시장 공략 방안을 모색하기 위한 방문이다.

효성TNS는 2000년 대 중반 미국 시장에 진출한 이후 고객지향적 마케팅에 집중하며 소규모금융자동화기기(ATM) 시장에서 73% 점유율을 차지하며 1위로 올라섰다. 또 환류기 등 차별화된 기능의 시스템을 메이저 은행에 대거 공급하고 있다.

조 회장은 현지에서 금융 및 IT 전문가들과 만나 급변하는 시장 동향에 대해 논의하는 한편 효성TNS 미국법인에는 미국 금융 및 결제 트렌드가 디지털로 전환되는 속도가 가속화되고 있는 만큼 시장 생존을 위해 강도 높은 혁신과 기술 개발에 나설 것을 주문했다.

또 효성TNS는 미국 금융기관들의 협력을 강화해 암호 화폐 거래를 위한 키오스크 등 소프트웨어와 플랫폼 개발에 나선다는 계획이다.

아울러 효성은 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 이후 회복세가 뚜렷한 미국 자동차 시장 공략을 강화하고 있다. 미국 주요 자동차기업들이 2030년까지 전기차 비중을 최대 50%까지 늘리겠다고 발표하는 등 전기차 및 수소차에 대한 부품 소재 시장도 크게 성장할 것으로 예상된다.

이에 효성은 전기차 및 수소차용 타이어코드의 개발과 공급 확대에 주력하는 한편 아라미드 등 전기차용 타이어코드에 사용되는 첨단소재와 카페트 등 자동차용 소재 개발에도 박차를 가할 계획이다.

song@hankooki.com

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