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지식인이여 '이성의 무기'로 싸워라

● 노엄 촘스키·장 브릭몽 대담집'권력에 맞선 이성'
  • 노엄 촘스키
세계적 이슈에 대응하는 강대국 움직임에 날선 비판
과학·정치 등 집중인터뷰
우리가 희망을 포기하면 최악의 결과 자초하는 셈
노력하면 상황은 개선된다


2012년 10월 27일 한편의 '강남 스타일' 패러디 뮤직비디오가 유튜브에 등장했다.

매사추세츠 공과대학교 학생들이 제작한 'MIT 강남 스타일(MIT Gangnam Style)'이다. 이 패러디 뮤직비디오는 촘스키 스타일로도 불린다. 세계적인 석학 노엄 촘스키 교수가 뮤직비디오 중간에 등장해 '오빤 촘스키 스타일'이라고 직접 말해 화제를 불러 일으켰다.

노엄 촘스키. 현실적인 문제에 직접 참여하는 철학자이기에 시카고 트리뷴이 '인류 역사상 가장 자주 인용되는 여덟 번째 인물'로, 뉴욕 타임스는 '생존하는 가장 중요한 지식인'으로 평가한 미국 MIT대학 언어·철학과 명예교수.

'권력에 맞선 이성'은 노엄 촘스키와 장 브릭몽의 대담집이다. 벨기에 루뱅 대학교 이론 물리학 교수인 장 브릭몽이 노엄 촘스키와 나눈 두 번의 서면 인터뷰를 묶어 책으로 발간했다.

2009년 인터뷰한 내용으로 구성된 1장 '남용되는 권력에 대하여'에서는 금융위기와 세계화, 추악한 전쟁 등 세계적인 이슈에 대응하는 강대국들의 움직임에 대한 노엄 촘스키의 날선 비판을 엿볼 수 있다. 2장과 3장은 2001년에 이루어진 인터뷰 내용이다. 10여년 전이지만 인간 본성과 정치, 과학과 철학에 대한 집중적인 인터뷰로 노엄 촘스키의 생각을 탐색할 수 있다.

불의한 권력을 비판하는 학자로 유명한 노엄 촘스키가 인터뷰마다 제시하는 구체적인 사례를 보면 그가 얼마나 국제정세에 능통한 전문가인지를 엿볼 수 있다.

노엄 촘스키는 "우리가 희망을 포기하면, 그래서 체념하고 소극적으로 처신하면 최악의 결과가 닥치는 걸 자초하는 셈이다. 하지만 희망을 잃지 않고 희망을 실현하기 위해 노력하면 상황은 개선될 수 있다"며 정치적, 사회적 참여를 하는 이유와 그런 참여의 유용성을 강조했다. 이성은 지식인의 유일한 무기이며, 지식인은 왜 이성이라는 무기로 싸우지 않는가를 질책한다.

장 브릭몽은 "이 책의 제목 '권력에 맞선 이성'은 노엄 촘스키의 저작과 삶 자체를 요약한 말이다. 지식인에게 이성이라는 무기는 유일한 전투수단이다. 촘스키는 우리가 가진 것은 이성이 전부라고 입버릇처럼 말한다"고 전한다. 청림출판 펴냄. 1만3,000원

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