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SK이노베이션이 지원하는 ‘인진’, 캐나다서 해외 첫 파력발전 계약 체결

캐나다 정부 지원 ‘유쿼트 프로젝트’ 일환…파력발전 청정에너지로 발전원 대체
  • 유쿼트 지역 전경(왼쪽)과 인진의 파력발전 부이. (사진=SK이노베이션 제공)
[주간한국 송철호 기자] SK이노베이션이 성장을 지원하는 친환경 파력발전 소셜벤처 인진이 캐나다 연방정부와 유쿼트(Yuquot) 지역 내 파력발전 설비 설치를 위한 계약을 체결했다고 2일 밝혔다.

인진은 이번 계약체결로 내년 상반기까지 캐나다 유쿼트 지역 내 연안부두에 파력발전 설비를 설치하기 위해 기초 설계작업을 수행한다. 이후 인진은 추가적인 계약을 통해 내년 하반기부터 유쿼트 지역 내 파력발전소 건설 및 설비 수출을 본격화할 계획이다.

이번 계약은 캐나다 연방정부 부처인 자원부(Natural Resource Canada)가 지원하는 유쿼트 프로젝트 일환으로 이뤄졌다. 이 프로젝트는 캐나다 해양에너지 전문기관인 PRIMED, 인진 등이 함께 전력망이 부족한 유쿼트 지역 전력 발전 방식을 디젤 등 화석연료에서 청정에너지인 파력발전으로 대체하자는 움직임이다. 인진은 이 프로젝트에서 파력발전 설비 공급을 담당하고 있다.

캐나다 서부에 위치한 유쿼트 지역은 캐나다 원주민들인 무와찻무찰랏 부족이 거주하는 곳이다. 이 지역은 전력망이 제대로 구축되지 않아 화석연료를 이용한 발전에 의존해 전력을 사용해왔다.

인진은 이번 계약을 계기로 유쿼트 지역에 파력발전 설비를 설치해 전력난을 겪는 주민들에게 전력을 공급할 예정이다. 인진은 연안형 파력발전 기술이 파도 자원을 실용적으로 활용하는 재생에너지 발전 방식이라는 점에서 환경·사회·지배구조(ESG) 중 환경 분야 가치 창출에 기여할 것으로 기대하고 있다.

또 인진이 개발한 파력 발전방식인 ‘On-shore’는 발전부를 연안 근처 육상에 설치해 초기 설치·운영 비용을 크게 줄일 수 있다. 기존 파력 발전방식인 ‘Off-shore’는 발전부를 원해에 설치해 송전 케이블 등 비용이 크게 소요된다.
  • 유쿼트 지역에 파력발전 설비를 공급하는 인진. (사진=SK이노베이션 제공)
인진 관계자는 “연안형 파력발전 기술은 초기 설치 비용이 적게 드는 방식으로, 전력망이 부족한 도서산간 지역 등 오지에 적용하기에 적합하다”며 “이번 계약 체결로 환경 분야 선도국인 캐나다 정부로부터 인진 파력발전 기술에 대한 우수성을 인정받았다는 데 큰 의미가 있다”고 설명했다.

인진은 베트남, 프랑스 등 해외 지역 파력발전 시장 개척에 전력투구하고 있다. 인진은 SK이노베이션과 2019년 11월 베트남 안빈 섬 ‘탄소제로섬(Carbon Free Island) 프로젝트’로 베트남 환경문제 해결을 위해 협력키로 했다.

당시 SK이노베이션은 친환경 소셜벤처 육성 프로그램인 ‘SV² 임팩트 파트너링’을 통해 인진에 25억 원을 투자한 바 있다. 베트남 파력발전 프로젝트는 지난 4월 미국국제개발처(USAID) 지원 대상에 선정돼 환경 및 사회 영향 평가(ESIA)를 진행하고 있다.

성용준 인진 대표이사는 “캐나다, 베트남 프로젝트 이외에도 프랑스, 모로코, 인도네시아 등에서 적극적인 파력발전 사업을 추진 중”이라며 “개화를 앞둔 파력발전 시장에서 글로벌 선도기업으로 자리매김할 것”이라고 말했다. 이어 “인진은 글로벌 파력발전 시장에서 입지를 구축해 2023년 국내 증권시장에 기업공개(IPO)를 목표로 하고 있다”고 덧붙였다.

이 밖에 인진은 지난 5월 연안형 파력발전 기술력과 회사 성장가능성을 인정받아 KDB산업은행으로부터 40억 원 규모 투자를 유치한 바 있다.

song@hankooki.com

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