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'체육계 대통령' 자리 놓고 4파전

● 내달 22일 대한체육회장 선거
'평창 올림픽 유치' 공로 박용성 연임 도전 가능성
정몽준 '국제적 인맥' IOC위원도 바라볼 만
친박 핵심 유정복도 유력… 이에리사 '홍일점' 눈길
  • 박용성
내달 25일 박근혜 제18대 대통령 당선인이 취임할 즈음 또 하나의 흥미로운 선거가 열린다. 체육계의 대통령으로 불리는 대한체육회장(제38대)을 선출하는 행사다.

4년 임기의 대한체육회장은 말 그대로 한국 스포츠의 수장이다. 대한체육회장은 국가올림픽위원회(NOC) 위원을 겸하기 때문에 해외에서는 국빈 대접을 받는다. 체육계뿐 아니라 정치권과 재계에서도 욕심을 내는 이유도 여기에 있다.

대한체육회(KOC)는 이달 말 이사회와 공고를 거쳐 다음달 22일 서울 올림픽파크텔에서 대의원 총회를 열 예정이다. 55개 가맹단체 회장과 2명의 국제올림픽위원회(IOC) 위원(이건희 문대성), 선수위원회 위원장(이에리사 새누리당 의원) 등 대의원 58명이 모인 총회에서 과반 득표에 성공하면 수장에 오른다.

공식적으로는 대의원들의 투표에 의해 선출되지만 실제로는 정치권, 특히 청와대의 의중이 적잖게 반영되는 자리가 대한체육회장이다. 참여정부 때 선출됐다가 MB 정부 초기였던 2008년 4월 반강제적으로 사퇴한 김정길 전 대한체육회장은 "구차하게 사느니 당당하게 죽겠다"며 회장직을 내놓았다. 김 전 회장은 고(故) 노무현 전 대통령의 '절친'이다.

박용성 연임으로 '한번 더'

  • 정몽준
제37대 회장인 박용성 현 회장의 임기는 2월 말까지이지만 연임이 가능하다. 박 회장 측은 아직까지 공식 입장을 밝히지 않고 있지만 임기 동안 평창동계올림픽 유치, 런던올림픽 개가 등 공을 내세워 연임에 도전할 수도 있을 것으로 보인다.

박 회장은 국제유도연맹 회장, 국제올림픽위원회(IOC) 위원 등을 역임하며 보폭을 넓히는 등 스포츠 외교에 앞장섰다는 점이 인정된다. 다만 MB 정부 때 취임해서 이미 4년간 활동했다는 점 등은 걸림돌이 될 수도 있다.

이런 가운데 박근혜 후보의 대통령 선거 당선에 적잖은 힘을 보탰다는 평을 듣는, 이른바 '박근혜의 사람들' 중 몇몇 인사가 자천타천 차기 대한체육회장 후보로 거론되고 있다.

정치권 관계자는 "체육계 사정에 훤한 정몽준 의원, 친박(친 박근혜)의 핵심인 유정복 의원, 체육인 출신이자 여성인 이에리사 의원 등이 대한체육회장 후보로 이름이 오르내리는 것으로 안다"고 귀띔했다.

정몽준, 어게인(Again) 2002?

  • 유정복
정몽준 의원은 7선으로 현역 300명 국회의원 가운데 최다선에 빛나지만 많은 국민들 사이에서는 금배지보다 대한축구협회장, 한일월드컵 등 체육인으로 더 많이 기억된다.

정 의원은 오랫동안 국제축구연맹(FIFA) 부회장을 지내며 국제적으로 인맥도 넓혔다. 정 의원이 대한체육회장에 오를 경우 IOC 위원까지도 바라볼 만하다는 이야기도 무리는 아닌 듯하다.

정치인으로 정 의원의 인기는 2002년이 절정이었다. 당시 정 의원은 한일월드컵 4강 신화의 바람을 타고 제3후보로 부각되면서 이회창 한나라당 후보, 노무현 새천년민주당 후보와 어깨를 나란히 했다.

이른바 야권 후보 단일화 국면에서도 정 의원은 한때 노 후보를 앞서는 듯 파란을 이어갔다. 최종 단일화 여론조사에서 간발의 차로 밀리긴 했지만 정 의원의 폭발력은 만만치 않았다.

정 의원이 대한체육회장에 선출된다면 제19대 대선이 열리는 4년 뒤 '어게인 2002'를 바라볼 만하다는 전망이 나온다. 2017년 대선 한 해 전인 2016년에는 세계 최고의 스포츠 축제인 브라질 하계 올림픽이 열린다는 점도 흥미롭다.

  • 이에리사
유정복, 출마냐 입각이냐

친박(친 박근혜)의 핵심인 유정복 의원은 대선캠프에서 직능본부장으로 활약했다. 유 의원은 과거에는 스포츠와 큰 인연이 없었으나 올해부터는 국민생활체육회장을 맡고 있다.

유 의원이 체육회의 수장에 오를 경우 대통령의 의중을 가장 잘 반영할 수 있다는 점이 장점으로 꼽힐 수 있다. 반면 국민생활체육회와 대한체육회가 통합될 경우 다소 혼란이 발생할 수 있다는 점은 단점으로 지적된다.

일각에서는 유 의원이 대한체육회장이 아닌 박근혜 정부 초대 대통령실장이 될 것으로 보고 있다. 그만큼 유 의원에 대한 당선인의 신임이 두텁다는 방증이다.

다만 유 의원이 청와대로 들어갈 경우 의원직은 사퇴해야 한다는 변수가 있다. 따라서 수도권(경기 김포)에서 내리 3선에 성공한 유 의원이 금배지를 내려놓으면서까지 청와대에 들어갈지도 미지수다. 유 의원이 유력한 대한체육회장 후보 중 한 명인 이유다.

이애리사 태릉선수촌장 출신

이에리사 의원은 여성으로 태릉선수촌장을 지냈다는 점이 눈에 띈다. 이 의원은 '탁구 영웅'으로 국민들에게 널리 알려져 있을 만큼 인지도 면에서도 경쟁자들에게 뒤지지 않는다.

이 의원은 명지대학교 이학박사 출신으로 용인대학교 기획처장, 베이징올림픽 한국선수단 총감독 등을 지낸 전문 체육인이다. 이 의원은 정 의원이나 유 의원에 비해 정치적 이력은 처지지만 '여성 전문가'라는 측면에서는 되레 크게 앞선다.

정치권 관계자는 "정치적 지형 등을 고려하면 정몽준 의원이나 유정복 의원이 다소 앞서 보이는 것은 사실"이라며 "이 의원의 경우 여러 후보 중 홍일점이자 현장 체육인 출신이라는 점이 경쟁력이 될 수 있을 것"이라고 말했다.

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