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"뒤집기는 해야겠는데 힘은 모자라고..."

지난 4일 저녁 세종문화회관 세종홀. 한나라당 조순 명예총재의 ‘창조와 파괴’ 출판기념회장에는 김윤환, 이한동전부총재와 서청원전사무총장 등 비주류 인사들이 속속 모여들었다. 이회창총재도 당초에는 참석할 생각이었지만, ‘낌새’ 가 이상하다고 느낀 듯 감기몸살을 이유로 대신 신경식 사무총장을 보냈다. 이전부총재는 ‘예상대로’ 축사에서 “조명예총재가 총재직에서 물러난 뒤 우리당이 잘 운영되고 있는지 자성해 봐야 한다” 며 이총재의 당운영 방식을 꼬집었고 서전총장도 “조명예총재의 역할이 그립고 아쉽다” 며 가세했다. 조명예총재도 이에 화답하듯 “우리당의 장외집회는 특수한 경우를 제외하고는 구태정치의 방법이며 새로운 시대에는 맞지 않는 만큼 과감하게 뿌리치는 게 좋을 것” 이라며 역시 이총재를 겨냥해 마치 ‘이회창 성토대회’ 를 방불케하는 분위기를 자아냈다.

◆당 지도부 성토장된 출판기념회장

당의 장외집회가 계속되는 가운데 여야의 첨예한 대치국면이 이어지는 상황에서 당의 노선을 정면 비판한 이들의 언행은 이들이 이미 ‘돌아올 수 없는 다리’ 를 건넜음을 말해준다. 그동안 가급적 비주류 문제를 입에 담지 않았던 신총장이 5일 일부러 당 기자실에 내려와 “당이 존망의 기로에 선 마당에 주부와 교수 등 다수의 일반이 참석한 외부행사에서 개인적 불만을 쏟아놓은 그들의 행태를 심히 유감스럽게 생각한다” 고 직공을 가한 것도 이총재측이 사실상 이들을 ‘포기’ 했다는 증좌다.

그렇다면 향후 이들 비주류의 선택은 무엇일까. 당내에는 비주류가 조만간 ‘집단행동’ 을 결행한다면 그것은 조기 전당대회 소집요구를 통한 지도체제 개편시도가 될 것이라는 전망이 지배적이다. 신당창당이라는 또다른 선택지가 있기는 하지만 이에 대해서는 김윤환전부총재를 제외하곤 대다수 비주류 인사들이 극히 회의적 반응을 보이고 있기 때문이다. 김전부총재가 지난달말 ‘영남권과 중부권 보수세력의 신당’ 을 언급했을 때 이전부총재측은 “아직 시기상조” 라고 했고, 서전총장 진영에서도 “생각해본 적 없다” 며 부정적 반응을 나타냈다. 지역정서나 의원들의 기류에 비추어 신당창당은 현실적으로 무리라는 게 이들의 판단인 듯 하다. 특히 16대 총선을 1년여 밖에 남겨두지 않은 시점에서 신당을 창당한다면 거기에는 표를 얻을 수 있는 당의 간판과 명분이 뒷받침돼야 하는데, 국민적 기반이 매우 취약한 비주류 중진의 면면으론 총선을 돌파하기가 불가능할 것이라는 게 주류측 시각이다.

결국 비주류의 활로는 외생변수 등에 의한 급격한 상황변화가 없는 한 전당대회 표대결을 통한 이회창체제의 ‘전복’ 에서 찾을 수 밖에 없다는 얘기다.

실제로 지난달 30일 김, 이전부총재의 오찬회동에선 집단지도체제 도입을 위한 비주류 연대의 필요성에 대해 이심전심의 교감이 이뤄졌다는 후문이다. 여기에 서전총장측도 “집단지도체제가 당을 살릴 수 있는 유일한 길” 이라는 입장이어서 일단 현실적 토대는 마련되고 있는 형국이다. 이들은 또 “정국이 새 국면을 맞게될 설 연휴 이후 서서히 이를 위한 공감대를 넓혀 4월중에는 실행에 옮길 것” 이라는 대략의 일정도 내비치고 있다.

◆체제 ‘전복’ 위한 세결집에 어려움

과연 비주류의 ‘뒤집기’ 는 성공할 수 있을까. 결론부터 말하면 “아직은 비관적” 이다. 무엇보다 비주류는 소수파다. 비주류가 전당대회에서 이총재의 주류를 누르려면 다른 중도파의 협력이 필수적인데, 이들과의 연대 전망이 현재로선 불투명하다. 우선 구 민주당계 원외 위원장을 중심으로 20%안팎의 지분을 갖고 있는 이기택전총재대행은 “나는 비주류가 아니다” 며 ‘비주류 3인방’ 과 분명한 선을 긋고 있다. 이전대행측은 “이총재와 약간의 문제가 있는 것은 사실이지만, 권력의 비호아래 양지에서만 정치를 해왔던 비주류 중진들과 정통 야당의 외길을 걸어온 이전대행은 생래적으로 맞지 않는다” 고 말한다.

또 강삼재, 강재섭의원 등 이른바 ‘토니 블레어 그룹’ 의 반응도 냉담하다.

강삼재의원은 구 신한국당 사무총장 출신의 YS직계인사로, 상도동의 분위기를 무시할 수 없는 입장이다. 따라서 최근 상도동과 이총재의 ‘반 DJ 공동전선’ 이 가시화하고 있는 이때 굳이 이총재의 뺨을 때리지는 않을 것이라는 관측이 우세하다. 강의원 본인도 “먼저 당을 살려놓고 봐야 한다” 며 “나는 비주류가 아니라 중도파” 라고 못박고 있다.

강재섭 의원 역시 “조기 전당대회는 명분이 없다. 경선으로 뽑은 이총재의 임기는 보장해야 한다” 고 주장한다. 나름의 ‘큰 꿈’ 을 갖고 있는 강의원으로선 이총재에 대한 불만에도 불구, 출신지인 TK정서에 반하는 선택을 하기는 어렵다.

비주류측은 “앞으로 10-20명만 탈당하면 이총재의 리더십이 급속히 붕괴되면서 당 역학구도가 재편될 것” 이라고 말하고 있지만, 지금의 흐름은 가파른 여야 대치속에 의원들의 운신폭이 오히려 좁아지는 양상이다. 경기출신의 한 초선의원은 “요즘들어 여권 고위인사로 부터 집요한 여당입당 권유가 들어오고 있고, 야당하기도 여간 불편한 게 아니지만 지금처럼 여야의 흑백대결이 벌어지고 있는 상황에서 잘못 움직였다간 ‘사쿠라’ 로 몰리기 십상이어서 고민중” 이라고 토로했다. 이 대로라면 비주류는 전당대회 소집 요건인 전체 대의원 3분의 1의 서명을 확보하기도 쉽지않을 지 모른다.

◆비주류 내부 동상이몽, 당권장악에 한계

여기에 새 지도체제의 구심점과 진로 등을 둘러싼 비주류 내부의 동상이몽 또한 간단치 않은 장애물이다. 이총재 체제에 반대하고 이를 무너뜨려야 한다는 데까지는 공감대가 형성돼 있지만 누구를 얼굴로 내세우고 대여 관계는 어떻게 설정해야 할지에 대한 중진들간의 이견은 여전히 크다. 서전총장은 조명예총재를 대표최고위원(총재)으로 하고 나머지 비주류 실세가 최고위원(부총재)에 포진하는 집단지도체제를 선호하고 있지만 김, 이전부총재는 확답을 주지않고 있다. 조 명예총재의 경우도 ‘욕심’ 은 있지만 비주류들이 자신을 일사불란하게 밀어준다는 보장이 없이는 섣불리 움직이지 않을 것이라는 게 일반적 견해다.

이렇게 볼때 비주류는 ‘정상적’ 방법으론 당권을 장악하기가 어렵다는 결론이 나온다. 남은 가능성은 단 하나다. 이총재의 정치생명을 단번에 위협할 만한 외부 충격이나 이총재의 결정적인 패착 등 돌발 상황이 발생하면 판도는 달라질 수도 있다.

유성식 정치부기자 <<한/국/일/보 인/터/넷/접/속 C*D*롬 무/료/배/포 ☎925-4400>>

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