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[인터넷 세상] 인터넷 포털사이트 쟁탈전

올해 인터넷업계의 최대 화제는 단연 포털(PORTAL)사이트이다. 신문사 사이트를 비롯한 검색엔진, 쇼핑몰, 엔터테인먼트, 통신회사 등 모든 홈페이지에 포털 열풍이 불고있다.

포털이란 「입구」 「현관」이라는 뜻으로 「인터넷의 바다로 나가는 문」 역할을 하는 홈페이지를 말한다. 포탈은 인터넷 게이트웨이 역할과 함께 각종 컨텐츠, 쇼핑, 커뮤니티 등 다양한 서비스를 제공하는 정보이용 「전초기지」이다. 포털사이트의 목적은 다양한 서비스를 편리한 구조로 제공, 이용자들이 자주 찾도록 하는 것이다.

인터넷 홈페이지들이 포털에 운명을 걸고 경쟁을 벌이는 것은 수입과 직결되기 때문이다. 포털사이트는 급성장하는 인터넷 광고를 수주하는데 우위를 점할 수 있으며 또한 타사 사이트를 연결해 막대한 임대료 수입을 챙길 수 있다. 포털로 성공한 미국 사이트들의 주가가 급등하는 것도 이러한 이유에서다.

인터넷업체들은 포털사이트라는 황금알을 낳기 위해 다양한 서비스 제공 및 다른 업체와의 전략적 제휴 강화에 발벗고 나서고 있다. 포털사이트의 시초는 넷스케이프의 홈페이지. 넷스케이프의 브라우저가 90% 가까운 시장 점유율을 기록했을 당시 대다수의 인터넷 이용자들은 넷스케이프 홈페이지를 애용했다.

넷스케이프는 다른 사이트를 연결해주고 연간 500만달러의 임대료 수입을 올렸다. 이 같은 넷스케이프의 독점을 무너뜨리기 위해 포탈 경쟁에 포문을 연 것은 검색업체들. 야후, 익사이트 등 검색업체들은 인터넷 이용자를 유치하기 위해 무료 전자메일, 무료 채팅서비스, 무료 홈페이지서비스를 제공하고 증권정보, 뉴스, 날씨 등 다양한 무료 콘텐츠를 담았다. 무료서비스를 통합해 개인 일정관리까지 해주는 개인 종합페이지로까지 발전했다.

인수·합병·전략적 제휴를 통한 포털사이트 규모의 전쟁도 벌이고 있다. 최근 월트디즈니가 인포시크 주식을 전량 인수해 「GO.com」으로 통합, 온라인상점, 만화, 영화 등 멀티미디어 상품을 제공할 계획이다. 인포시크의 1,400만 이용자와 디즈니의 900만 이용자를 결합, 세계 최대의 포탈을 구축하겠다는 야망이다. 미국 최대의 온라인서비스업체인 AOL이 지난해 넷스케이프를 42억달러에 인수 했고 NBC는 스냅사이트에 3,200만 달러를 투자했다.

국내에서는 「포털 왕좌」를 놓고 토종과 외국의 공룡사이트간에 일전이 벌어지고 있다. 지난해 9월 국내에서 서비스를 시작한 야후코리아는 「야후」 명성을 등에 업고 몇 개월만에 국내 최대 접속사이트로 올라섰다. 라이코스도 미래산업과 손을 잡고 지난 7월1일 서비스를 시작하며 포털경쟁에 불을 당기고 있다. 여기에 맞서 토종 포털인 다음(구 한메일넷), 네이버, 심마니 등 커뮤니티 사이트들과 신문사 사이트들이 안방을 내줄 수 없다며 잇달아 출사표를 던지며 맞서고 있다.

전국제 뉴미지어부차장 stevejun@hk.co.kr

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